Das klassische Tetris steht an einem entscheidenden Scheideweg.

Wenn Sie an E-Sport denken, fällt Ihnen Tetris wahrscheinlich nicht ein. Ganz zu schweigen von NES Tetris, das auf Originalhardware gespielt wird. Doch an diesem Wochenende wird auf der Portland Retro Gaming Expo ein neuer Classic Tetris World Champion (CTWC) gekrönt, und es wird wahrscheinlich das am heißesten umkämpfte und meistgesehene Turnier in der fast 35-jährigen Geschichte des Spiels sein.

Classic Tetris hat in den letzten Jahren eine Explosion des Interesses erlebt, aber es nähert sich schnell einem Scheideweg. Es muss sich entweder professionalisieren oder sein Schicksal als kuriose, wenn auch gemütliche Ecke der Gaming-Welt akzeptieren.

Das Problem ist, dass selbst die Topspieler nicht sicher sind, ob eine Profiliga realistisch ist. „Glaube ich, dass dies ein lebensfähiger Sport werden könnte? Absolut nicht.” Fractal161, ein Konkurrent mit einer sehr realen Chance, die Weltmeisterschaft an diesem Wochenende zu gewinnen, sagte Engadget.

Die jährliche Veranstaltung in Portland bleibt das prestigeträchtigste Turnier des Spiels, aber für den Rest des Jahres können Classic Tetris-Fans bei CTM – Classic Tetris Monthly – gefunden werden, einem informelleren, aber wohl wichtigeren Wettbewerb für das Spiel.

„CTM wurde im Dezember 2017 von einem Streamer namens Friday Witch ins Leben gerufen, und es war eher eine lässige Art von Community-Ding.“ Keith „Vandweller“ Didion, der aktuelle Organisator und beständige Gastgeber von CTM, sagte gegenüber Engadget. Er übernahm im Oktober 2018 die Turnierorganisation.

Seitdem hat sich CTM von kaum genügend Spielern für eine Klammer zu Hunderten von Spielern entwickelt, die jeden Monat in mehreren Schwierigkeitsstufen gegeneinander antreten. Das ursprüngliche Konzept war ein Turnier mit 16 Spielern, aber das bedeutete, dass jeder, der nicht gut genug war, niemals spielen durfte. “Als ich es übernommen habe, war mein Versprechen an die Community, dass jeder, der ein Qualifikationsspiel eingereicht hat, spielen darf”, sagte Didion.

Sowohl CTWC als auch CTM bieten Preispools, aber sie sind bescheiden im Vergleich zu den siebenstelligen Welten von etwas Ähnlichem Vierzehn Tage. Wenn Sie die CTWC direkt gewinnen, nehmen Sie 3.000 US-Dollar mit nach Hause, wobei der Rest des Preisgeldes von 10.000 US-Dollar auf die nächsten 15 Platzierungen aufgeteilt wird. CTM hingegen belohnt normalerweise die acht besten Platzierungen, aber der Geldbeutel wird vollständig von den Benutzern beigesteuert, sodass er von Monat zu Monat variiert. Normalerweise erreicht der Pool etwa 3.500 $, wobei die Hälfte davon an den Gesamtsieger geht.

„Ich denke, für viele Topspieler sehen wir das als eine Menge Geld an, da wir alle Kinder sind. Egal, was es am Ende ist.“ Fraktal hinzugefügt. Das mag sein, aber sobald diese Spieler alt genug sind, um ihre eigene Miete oder Versicherungsprämien zahlen zu müssen, wird sich diese Perspektive wahrscheinlich ändern.

Die Tatsache, dass der Geldbeutel von CTM auf Spenden angewiesen ist, könnte längerfristig ein Problem darstellen: „Wir haben jemanden namens ShallBeSatisfied, der monatlich 1.000 bis 2.000 US-Dollar beisteuert. Sie haben also diese andere Person, die Tetris beobachtet, das Gleiche dort. Dieser einzelne ScottGray76 trägt jeden Monat einen guten Betrag bei.“ Sagte Didion. Kurz gesagt, der finanzielle Anreiz, bei CTM zu spielen, liegt weitgehend in den Händen einiger weniger Personen.

Im Moment läuft CTM effektiv mit Verlust. Didion zahlt sicherlich nicht selbst. Es gibt ein gewisses Einkommen von Twitch und YouTube, aber das wird verwendet, um Community-Mitglieder für das erneute Streamen von Spielen und andere von ihnen geleistete Beiträge zu bezahlen. „Wir fangen an, Sponsoring und solche Dinge zu erkunden. Aber ich bin nicht sehr gut darin. Also versuche ich, Leute einzuladen, die mehr wissen als ich oder einfach besser in solchen Sachen sind als ich”, fügte er hinzu.

Klassisches monatliches Tetris

Wie Didion erklärt, hat sich bisher nur ein begeisterter Fan gemeldet, der gefragt hat, ob er das Turnier des letzten Monats für 100 US-Dollar sponsern könnte. „Sure. Machen wir das. Ich bin davon begeistert, einfach weil ich möchte, dass die Patenschaften so sind, wie etwas, das mir wichtig ist, oder Menschen in unserer Gemeinde.“

Didion kümmert sich offensichtlich sehr um die Community, die er aufgebaut hat, und um NES Tetris im Allgemeinen. Sogar seine Spieler denken, dass er offener dafür sein sollte, es profitabel zu machen. „Er sagt, dass er das mit Verlust betreibt, und das finde ich einfach lächerlich.“ sagte Fractal. “Ich denke, dass er Anspruch auf einen Teil des Preispools hat, wenn er möchte, das ist bei vielen Turnieren Standard.”

Hier kommt das nächste, etwas heiklere Thema ins Spiel. CTWC strebt nach absoluter Authentizität: Alle Spiele werden persönlich gespielt (mit Ausnahme der Pandemiejahre) auf originalen NES-Konsolen, die an CRT-Fernseher angeschlossen sind. Das Spiel wird genau so gespielt, wie es an dem Tag war, als es veröffentlicht wurde.

Bei CTM bedeutet Didions unerschütterliches Engagement, das Spiel zugänglich zu machen, dass er nicht den Luxus hat, dafür zu sorgen, dass jeder sein eigenes NES und CRT und eine Kopie des Spiels hat. Das Turnier findet ausschließlich online statt, also muss er den Konkurrenten erlauben, mit dem zu spielen, was sie haben. Eine Standardisierung wäre ein enormer Kostenfaktor.

Darüber hinaus war 1989, als NES Tetris veröffentlicht wurde, Level 29 höchstwahrscheinlich als Ende des Spiels konzipiert. Die Geschwindigkeit erhöht sich so sehr, dass es nicht mehr spielbar ist, was ihm den Namen „Killscreen“ einbringt. Die heutigen Spieler beherrschen Techniken, um weit über Level 29 hinaus zu bestehen, und das erfordert leichte Modifikationen am Spiel, damit die Punktzahl korrekt angezeigt wird, da das Original nie erwartet hat, dass jemand mehr als 999.999 ansammelt, und daher keine höhere Zahl anzeigen kann.

Ebenso werden bei CTM viele Weltrekorde gebrochen. Da die Spieler jetzt fast unbegrenzt weitermachen können und neue Rekorde schwerer zu erreichen sind, genießen laut Fractal nicht alle Zuschauer die Marathonspiele. „Ich habe viele Erfahrungsberichte darüber gehört, dass sie sich den Kill-Screen nicht mehr wirklich ansehen, weil es einfach keinen Spaß macht. Ich denke, es ist anders, wenn man es live live miterlebt.” Didion stimmt zu. „Ich denke, dass dieser Sport wachsen wird, und ich glaube nicht, dass wir nach dem Killscreen weiterhin endlose Verfolgungsjagden haben können.“

Da das Spiel effektiv für immer spielbar ist, sind Spiele von einem Ort, an dem Rekorde gebrochen werden, zu manchmal geworden, die sich wie ein gebrochener Rekord anfühlen. Um dem entgegenzuwirken und Spiele spannender zu machen, hat CTM das Spiel für seine höchste Stufe so modifiziert, dass es auf Stufe 49 seine Geschwindigkeit verdoppelt – etwas, das als „Double Killscreen“ bekannt ist.

Andere kleine Änderungen wurden ebenfalls hinzugefügt. Frühe Spiele waren wirklich nur zwei Leute, die gleichzeitig Tetris spielten, wobei der Gewinner derjenige war, der die höchste Punktzahl erzielte. In jüngerer Zeit hat CTM die Möglichkeit für Spiele hinzugefügt, denselben Zufallszahlen-“Seed” zu verwenden. Dadurch wird sichergestellt, dass beide Spieler genau die gleichen Teile in der gleichen Reihenfolge erhalten, was es zu einem echten Gleich-gegen-Gleich-Showdown macht.

Es sind diese Modifikationen, die das eigentliche Problem für das Wachstum von CTM als Esport darstellen könnten. Die Verwendung von Emulatoren im Allgemeinen war schon immer eine rechtliche Grauzone bei der Verwendung von urheberrechtlich geschützten Spielen. Das Modifizieren und Verteilen von ROMs ist ein etwas dunklerer Grauton (kein Geld wechselt den Besitzer für die ROMs in CTM). Nintendo ist bekanntermaßen aggressiv gegen Fanversionen seiner Spiele, die online verfügbar gemacht werden, aber ironischerweise könnte die größte Barriere The Tetris Company selbst sein.

Die Tetris Company wurde 1996 von Alexey Pajitnov, dem Schöpfer von Tetris, gegründet und hält die weltweiten Rechte sowohl an dem Spiel als auch an der Marke. Didion beschrieb die Beziehung des Unternehmens zur Community als „größtenteils gutartige Vernachlässigung“, während Fractal sagte, es habe in der Vergangenheit „etwas aggressive Takedowns“ gegeben. Die Tetris Company ihrerseits ist ein Hauptsponsor von CTWC und fördert aktiv neue Möglichkeiten, das Spiel über zu spielen Tetris-Effekt verbunden auf modernen Konsolen.

Ironischerweise werden viele der Herausforderungen, mit denen kompetitives NES Tetris konfrontiert ist – klobige alte Hardware, Störungen im Spiel und ein echter Online-Multiplayer-Modus – theoretisch gelöst Tetris-Effekt verbunden‘s Classic Score Attack-Modus. Es ist im Wesentlichen eine moderne und dennoch originalgetreue Reproduktion von NES Tetris, das auf Xbox und PC gespielt werden kann. Es unterstützt native Kampfmodi für zwei Spieler und wurde sogar mit einem legendären Spieler aus der klassischen Tetris-Szene entwickelt – Greentea.

Ich habe Fractal gefragt, warum Spieler nicht auf die „offizielle“ Version migrieren, die immer noch für CTM-Wettbewerbe verwendet werden könnte. „Hauptsächlich fühlen wir uns alle mit dem Status quo wohl, also gibt es keinen großen Anreiz, etwas zu ändern“, sagte er mir über Discord. “und die negative Rückkopplungsschleife, dass niemand spielen will, weil es niemanden gibt, gegen den man spielen kann.”

In vielerlei Hinsicht fasst dies das Paradoxon gut zusammen. Authentizität scheint entscheidend für den Reiz des Spiels zu sein. Trotz einiger praktischer Zugeständnisse von CTM, um NES Tetris zugänglicher und interessanter zu machen, ist das Originalspiel mit all seinen versteckten Macken und Geheimnissen genauso ein Teil davon wie die Wertung und das Gameplay.

Aber dieses Bedürfnis nach Authentizität ist es auch, was verhindert, dass Classic NES Tetris zu einem sich entwickelnden Sport wird. Der treue Gastgeber von CTM sieht einige Möglichkeiten, dies zu umgehen. „Es könnte in Zukunft ein Teamelement geben. Ob wir weitermachen würden und dies den Teams erlauben würde, sich selbst oder ihre Franchises als Eigentümer dieser Teams zu vermarkten, weiß ich nicht.”

Er hatte damit gespielt, „Charaktere“ um die Spieler herum zu bauen, ähnlich wie bei anderen Sportarten. „Eines der Probleme ist, dass alle so jung sind, dass sie noch nicht lange genug dabei sind, um Geschichten zu haben, in denen man einfach sagt: ‚Oh, ich wurde in Michigan geboren und jetzt bin ich 16.’ Okay, alles klar, großartig.” Aber es ist klar, dass, was auch immer als nächstes passiert und wie es sich auch entwickelt, Didion wahrscheinlich die Person sein wird, die es geschehen lässt.

Gerade jetzt erscheint die von CTM geschaffene Community für alle Beteiligten weitaus spezieller und interessanter als jeder finanzielle Anreiz. Es ist schwer, nicht das Gefühl zu bekommen, dass es weniger darum geht, die Integrität von NES Tetris zu bewahren, als vielmehr darum, diese kollaborative, wirklich verbundene Community so zu erhalten, wie sie ist, ohne den Druck des professionellen Spiels oder das drohende Gespenst von Sponsoring im Mountain Dew-Stil zuzulassen davon ab, das wegzunehmen.

Oder im Fall von Fractal sind gute Freunde und fragwürdiges Brathähnchen alles, was Sie brauchen. „Ich gehe nicht zur CTWC, um den Preispool zu gewinnen. Ich werde mit ein paar Leuten abhängen, die ich nur online kenne. Und gehen Sie zu Raising Cane’s mit einem Haufen Leute, die Raising Cane’s aus irgendeinem Grund wirklich lieben.“

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