So unterstützt Google Sie bei der Suche nach Lebensmitteln und lokalen Unternehmen

Auf seiner heutigen Search On-Veranstaltung hat Google mehrere neue Möglichkeiten vorgestellt, mit denen Menschen leichter finden können, wonach sie suchen. Einige Dinge können schwieriger zu finden sein als die meisten anderen, wie ein bestimmter Kleidungsstil oder ein bestimmter Duft. Aber wenn es um Lebensmittel geht, die einem das Wasser im Mund und in den Augen tränen lassen, glaubt Google, dass es helfen kann. Engadget sprach mit dem Vizepräsidenten und General Manager von Local Search Yul Kwon, um zu erfahren, wie das Unternehmen glaubt, dass es Menschen zu den Gerichten bringen kann, nach denen sie sich sehnen.

Kwon hat viele Leben gelebt. Sie erinnern sich vielleicht an ihn als den Gewinner von Überlebender: Cookinseln, aber er war auch Unternehmensberater, Rechtsanwalt und Eigentümer mehrerer Franchise-Standorte von Red Mango in Kalifornien. „Ich habe während der Show ungefähr 20 Pfund abgenommen und als ich zurückkam, war ich so hungrig“, sagte er. „Ich saß im Grunde nur da und aß alles und alles, was ich in die Finger bekommen konnte.“

Seine Heißhungerspirale führte zu einem „40-Pfund-Gewichtsschwung“, der Kwon dazu brachte, gesündere Alternativen zu Junk Food und Desserts zu finden. Auf einer Reise nach Los Angeles entdeckte Kwon Frozen Yogurt und war begeistert. Aber der Mangel an hochwertigen Frozen Yogurt Stores in der Bay Area zu dieser Zeit machte es für ihn schwierig, den leckeren Leckerbissen zu Hause zu finden. Inspiriert und getrieben von dem Wunsch, einen „unbegrenzten Vorrat an gefrorenem Joghurt für mich selbst zu essen“, eröffnete Kwon Geschäfte in der Innenstadt von Palo Alto, San Carlos und San Jose.

Im Laufe der Zeit wurde der Wettbewerb im Froyo-Geschäft intensiver, da immer mehr Geschäfte eröffnet wurden, um der wachsenden Nachfrage gerecht zu werden. „Irgendwann eröffneten alle und ihre Großmutter einen Laden für gefrorenen Joghurt“, sagte Kwon. „Viele der neu eröffneten Geschäfte waren von geringerer Qualität und niedrigeren Kosten und daher nicht so gesund.“

Max Morse / reuters

Kwon sagte, dass es inmitten dieses Anstiegs nicht nur schwierig wurde, sein Unternehmen von der Konkurrenz abzuheben, sondern dass auch die Tools, um Kunden zu erreichen und mit ihnen in Kontakt zu treten, einfach nicht verfügbar waren. „Es war schwieriger, neue Kunden zu finden, um sie bekannt zu machen, und wir hatten nicht wirklich großartige Tools, um Mundpropaganda zu fördern oder Technologie einzusetzen, um die Bekanntheit zu steigern.“

Schließlich brachte die Finanzkrise von 2008 das Fass zum Überlaufen und Kwon musste seine Geschäfte schließen.

Dies ist eine Geschichte, die nur allzu bekannt ist. Kleine, lokale Unternehmen, denen die Tools fehlen, um ein größeres Publikum zu erreichen, müssen sich schließlich dem Wettbewerb beugen und schließen. Obwohl Dienste wie GrubHub und DoorDash es den Menschen erleichtert haben, Restaurants zu entdecken, bei denen sie Essen bestellen können, erheben sie oft hohe Gebühren und bieten Unternehmen wenig Kontrolle darüber, wie sie präsentiert werden.

Heutzutage nutzen Unternehmen soziale Medien, um potenzielle Kunden zu erreichen, und die Erstellung eines attraktiven Profils kann bestimmen, wie erfolgreich Sie sind. Fähigkeiten, die wenig mit der Führung eines Restaurants zu tun haben, wie Fotografie und das Schreiben von Bildunterschriften, sind jetzt der Schlüssel zum Geldverdienen. Obwohl es sich technisch gesehen nicht um soziale Medien handelt, spielen Google Maps und Suchergebnisse auch eine entscheidende Rolle dabei, ob ein Unternehmen floriert oder scheitert. Wenn der Google Maps-Eintrag eines Restaurants eine Bewertung von weniger als vier Sternen aufweist oder keine Speisekarte zur Ansicht verfügbar ist, kann ein potenzieller Gast schnell abgewiesen werden.

Eine Animation, die den Eintrag eines Restaurants in der Google-Suche zeigt, wobei ein Bild und eine Bewertung hervorgehoben sind.

Google

Aktualisierte digitale Menüs und Vibe-Checks

Eine dieser potenziellen Blockaden ist ziemlich einfach zu lösen. Google bietet nicht nur bereits eine digitale Speisekarte für die meisten Einträge an, sondern gruppiert auch von Benutzern eingereichte Bilder von physischen Speisekarten zur einfacheren Bezugnahme. Das Unternehmen gab heute außerdem bekannt, dass es seine Abdeckung digitaler Speisekarten ausweitet, „um sie visuell reichhaltiger und zuverlässiger zu machen.

„Wir kombinieren Menüinformationen, die von Menschen und Händlern bereitgestellt und auf Restaurant-Websites gefunden werden, die offene Standards für den Datenaustausch verwenden“, schrieb Sophia Lin, General Manager of Food and Search des Unternehmens, in einem Blogbeitrag. Google verwendet auch Bild- und Sprachverständnistechnologien wie sein Multitask Unified Model, um verfügbare Daten zu kratzen und diese Menüs zu erstellen, die auch die beliebtesten Gerichte präsentieren und verschiedene Ernährungsoptionen aufzeigen (beginnend mit nur vegetarisch und vegan).

Genau wie Neighborhood Vibe, das Google gerade für Maps angekündigt hat, kommt auch eine neue Funktion in die Suche, um Benutzern zu helfen, zu erfassen und an Benutzer weiterzugeben, was ein Restaurant auszeichnet. „Sternebewertungen sind hilfreich, aber sie sagen nicht alles über ein Restaurant aus“, schrieb Lin. In den kommenden Monaten werden die Einträge Bilder und Rezensionen zeigen, die die maschinellen Lernsysteme des Unternehmens als repräsentativ für das Gefühl eines Ortes ermittelt haben.

Identifizieren und finden Sie bestimmte Gerichte

Google möchte den Menschen auch helfen, genau die Lebensmittel zu finden, nach denen sie sich sehnen. „Unsere Forschung zeigt, dass 40 Prozent der Menschen bereits ein Gericht im Sinn haben, wenn sie nach Essen suchen“, schrieb Lin. „Um den Leuten zu helfen, das zu finden, wonach sie suchen, können Sie in den kommenden Monaten nach jedem Gericht suchen und die lokalen Orte sehen, die es anbieten.“

Lin nannte das Beispiel Suppenknödel, die ihrer Meinung nach ein Familienfavorit seien. Die neue Multisuche in meiner Nähe kann nicht nur die Sorte xiao long bao (die chinesische Bezeichnung für Suppenknödel oder XLB für die Gut informierten) auf einem Bild identifizieren, sondern Ihnen auch sagen, wo Sie sie in Ihrer Nähe kaufen können. Sie können Ihre Suche auch gezielter gestalten.

Laut Lin „zeigte die Suche nach Suppenknödel in meiner Nähe eine Liste verwandter Restaurants. Mit unserer überarbeiteten Erfahrung zeigen wir Ihnen jetzt genau die Gerichte, nach denen Sie gesucht haben. Sie können Ihre Suche sogar eingrenzen suchen Sie nach würzigen Gerichten, wenn Sie einen kleinen Kick wollen”

Natürlich werden diese neuen Tools allein nicht dazu beitragen, dass kleine Unternehmen in Schwierigkeiten geraten, aber sie helfen den Benutzern, besser zu verstehen, was Restaurants zu bieten haben.

Wenn Kwon über seine Erfahrungen mit dem Betrieb seiner Red Mango-Franchises berichtet, hat er im Nachhinein das Gefühl, dass „es für die Leute schwer war, wirklich zu verstehen, wie wir uns von anderen Joghurtläden unterschieden wonach sie suchen.”

Kwon sagte, er habe aus dieser Tortur gelernt, wie schwer es sei, als kleines Unternehmen erfolgreich zu sein, und wollte etwas tun, um Menschen in ähnlichen Situationen zu helfen. Er glaubt, dass er durch die Entwicklung einer Reihe von Tools, die kleinen Unternehmen zum Erfolg verhelfen, etwas bewirken kann.

“Letztendlich kann Technologie der große Gleichmacher sein.” er sagte. „Es kann das sein, was kleinen Unternehmen dabei hilft, sich innerhalb der Großen zu gleichen Bedingungen zu verändern.“ Während die heutigen Ankündigungen allein nicht speziell auf lokale Unternehmen abzielen, die versuchen, Kunden in ihrer Gemeinde zu erreichen, sagt Kwon, dass die Updates „den Menschen helfen, sich zu verbinden und die Arten von Lebensmitteln zu finden, nach denen sie suchen“, was seiner Meinung nach ein Teil ist beim Aufbau von Beziehungen zwischen Menschen und ihren Gemeinschaften zu helfen.

Ich möchte, dass Google mehr tut, um kleine lokale Unternehmen zu unterstützen und zu stärken, die versuchen, mit ihren Gemeinden und Kunden in Kontakt zu treten, und obwohl ich von den heutigen Ankündigungen an dieser Front überwältigt bin, hoffe ich, dass noch mehr kommen wird.

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