Breakthrough Champion: Wie Oliver Campbell, Dells „Packaging Guy“, die Zukunft neu erfindet

Von Stephanie Walden, Mitwirkende, und Sara Alvarez Kleinsmith, Vordenkerin, Dell Technologies

Das Paket steht endlich vor Ihrer Haustür – es ist der neue Laptop, auf den Sie seit Wochen sehnsüchtig warten. Aber Ihre Begeisterung lässt nach, wenn Sie mit dem Auspacken beginnen. Sie ziehen das Styropor, die Luftpolsterfolie und noch eine weitere Schicht Plastikfolie ab. Ist das alles wirklich nötig?

Nach Oliver Campbells professioneller Meinung ist die Antwort einfach: Nein, ist es nicht. Campbell, Director of Packaging Engineering und angesehener Ingenieur bei Dell Technologies, hat dem Unternehmen dabei geholfen, Materialien mit geringerer Umweltbelastung einzuführen. In den letzten zehn Jahren hat Campbell erneuerbare und recycelte Materialien – wie schützende Naturfaserkissen – eingeführt, und diese revolutionären Materialien sind zu einem Industriestandard geworden. Die Bemühungen von Campbell und seinem Team erstrecken sich auch auf die Gesundheit der Ozeane, da im Jahr 2021 227.000 Pfund ozeangebundener Kunststoffe nicht in den Ozean gelangen.

Campbell ist stolz auf die globale Wirkung seiner Bemühungen. „Es gibt siebeneinhalb Milliarden Menschen auf diesem Planeten, von denen die meisten mehrmals am Tag Verpackungen berühren“, sagt er. „Diese Arbeit kann viele horizontale Auswirkungen haben – sie kann ziemlich kraftvoll sein.“

Unten gibt Campbell Einblicke in seine Rolle bei Dell und die Zukunft nachhaltiger Materialien.

Können Sie einen kurzen Überblick über Ihren Karriereweg bei Dell geben? Wie sind Sie zu nachhaltigen Materialien gekommen?

Campbell in Indonesien im Jahr 2018 im Rahmen einer ozeangebundenen Kunststoff-Lieferkettenumfrage

Die Leute bezeichnen mich als „den Verpackungstyp“. Ich glaube, das ist mein inoffizieller Titel. Ich bin seit fast 24 Jahren bei Dell und habe in verschiedenen Positionen gearbeitet. Als ich anfing, arbeitete ich in der Fertigungstechnik. Von dort aus verzweigte ich mich in die operative Strategie und dann in die Logistik.

Als mich 2008 ein leitender Angestellter von Dell wegen der Verpackungsrolle ansprach, begann Nachhaltigkeit an Boden zu gewinnen. Ich hatte ein persönliches Interesse an dem Thema, da ich in einer ländlichen Umgebung aufgewachsen bin und auf einem Bauernhof gearbeitet habe. Die Natur- und Lieferkettenstrategie hat mich schon immer angesprochen.

Obwohl ich mit sehr wenig Verpackungserfahrung in den Job kam, hatte ich einen soliden technischen Hintergrund. Ich denke, diese technische Denkweise zu haben, war ein enormer Vorteil. Es erlaubte mir, Fragen zu stellen und den Status quo herauszufordern. Warum tun wir die Dinge auf diese Weise? Warum machen wir Verpackungen aus Bäumen?

Diese Fragen waren der Beginn einer Reise, um ein engagiertes Team aufzubauen, das erfinderische Lösungen finden konnte. Heute haben wir ein globales Team von 20 Mitarbeitern und wir haben viel erreicht. Es war eine phänomenale Fahrt.

Können Sie einige dieser Errungenschaften näher erläutern?

Ich würde sagen, dass in Bezug auf unsere „größten Hits“ alles mit Bambus begann. Das war der Schlüssel zur Abkehr von Plastikverpackungen. Bambus ist die am schnellsten wachsende Pflanze der Welt. Es hat auch einige hervorragende mechanische Eigenschaften in Bezug auf Zugfestigkeit und Faserlänge. Wir begannen, schützende Polster aus Bambusfasern herzustellen. Wir haben ungefähr ein Jahr gebraucht, um einen funktionierenden Prototyp zu entwickeln – es war sehr experimentell. Aber wir haben es zum Laufen gebracht.

Diese Entdeckung über Bambus zeigte, dass Fasern bei Schutzverpackungen eine Rolle spielen könnten, und ebnete den Weg für die weit verbreitete Verwendung von kostengünstigerem, geformtem Papierzellstoff, der aus recycelter Wellpappe und Zeitungspapier hergestellt wird.

Später fingen wir an, Bambus mit Abfallstoffen wie Zuckerrohrpulpe zu mischen – Sie haben diese Biomasse als Abfallprodukt, und wir begannen, Fasern zu entnehmen, um sie zu mischen, und die Kombination von Fasereigenschaften schuf einzigartige Eigenschaften. In diesem Fall verleiht es dem Material eine sehr glatte Haptik. Mit bloßem Auge ist es kaum von Styropor oder Kunststoff zu unterscheiden.

Viele der Nachhaltigkeitsinnovationen, die wir hier bei Dell entwickelt haben, haben nicht nur dem Unternehmen und unseren Kunden, sondern der gesamten Technologiebranche – und sogar anderen Branchen – Vorteile gebracht. Wir haben gesehen, wie diese Materialien beim Versand von Kerzen über Lebensmittel bis hin zu Weinflaschen verwendet wurden. Es hatte wirklich eine transformative Wirkung, und es begann hier.

Nachhaltigkeit ist heutzutage ein Aspekt in jedem Job. Egal, ob Sie Ingenieur, Designer oder im Supply Chain Management oder Vertrieb arbeiten, es gibt immer Gelegenheiten, über Nachhaltigkeit nachzudenken und darüber, wie Sie Dinge effizienter machen können.

—Oliver Campbell, Leiter der Verpackungstechnik, Dell Technologies

Können Sie die Rolle erläutern, die Partnerschaft und Zusammenarbeit auf dieser Reise gespielt haben?

Campbell beim Ocean Bound Plastic Kick-off-Meeting mit Polindo Recyclers in Jakarta, Indonesien.

Ich bin besonders stolz auf die Partnerschaften, die wir geschlossen haben, um Plastik im Meer zu reduzieren. Wir haben 2015 mit Adrian Grenier begonnen, der damals unser Social Good Advocate war. Er interessierte sich sehr für den Schutz der Meere, und wir hatten ein langes Treffen, um seine Vision zu besprechen und darüber, wie die Lieferkette von Dell und unsere Technologie-DNA Teil einer Lösung sein könnten.

Wir haben uns an Dr. Jenna Jambeck von der University of Georgia, die für ihre Forschung berühmt ist, die hervorhob, dass es im Ozean mehr Plastik als Fische geben wird, wenn wir unsere Gewohnheiten bis 2050 nicht ändern. Ihr guter Rat an uns war, uns auf die Vorbeugung statt auf die Behebung zu konzentrieren. Ihre Analogie war, dass es am besten ist, wenn Ihre Badewanne überläuft, den Wasserhahn zuzudrehen, bevor Sie mit dem Wasserschöpfen beginnen. Diese Richtung wurde zur Prämisse für unsere Strategie, ozeangebundenes Plastik abzufangen, bevor es Schaden anrichtet.

Uns wurde schnell klar, dass Dell zwar groß ist, wir aber im Vergleich zur Größe des Problems buchstäblich ein Tropfen auf den heißen Stein sind. Also taten wir uns mit anderen gleichgesinnten Organisationen zusammen, darunter die Lonely Whale Foundation, Greniers Initiative. Gemeinsam haben wir NextWave Plastics gegründet, das heute ein Konsortium aus etwa 14 Unternehmen ist, die in fast 20 Ländern tätig sind. Wir arbeiten daran, eine wirtschaftlich tragfähige und skalierbare Lieferkette aufzubauen, um ozeangebundenes Plastik abzufangen.

Das ist wirklich einer unserer größten Erfolge. NextWave zeigt, wie ein effektives Industriekonsortium an der Lösung einiger wirklich, wirklich großer Nachhaltigkeitsprobleme arbeiten kann.

Auf welche anderen in Arbeit befindlichen Projekte oder Initiativen freuen Sie sich besonders? Und was reizt Sie allgemein an der Zukunft der Branche?

Wir sind zu 90 % auf dem Weg zu unserem 2030-Mondschussziel, dass alle unsere Verpackungen aus erneuerbaren oder recycelbaren Materialien hergestellt werden. Wir haben auch unser Ziel der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung – zu verhindern, dass jährlich 160.000 Pfund in den Ozean gelangen – vier Jahre früher erreicht.

Im Hinblick auf unsere verbleibenden Moonshot-Ziele für 2030 ist eine wichtige Säule der Abschluss der Zertifizierungen für nachhaltige Forstwirtschaft für Anwendungen, die Frischfasern verwenden. Wir möchten sicherstellen, dass der Frischfaseranteil unserer Papiere aus nachhaltig bewirtschafteten Wäldern stammt. Wir werden das im Laufe des nächsten Jahres beenden.

Auch die Reduzierung von Plastiktüten haben wir im Visier. Globale Schätzungen gehen davon aus, dass die Welt jährlich zwei bis fünf Billionen Plastiktüten produziert. Niemand kennt mit Sicherheit die genaue Zahl, aber wir wissen, dass sie verheerende Auswirkungen auf unsere Ozeane und Lebensräume an Land haben. Wir glauben, dass wir unsere Technologie-Innovations-DNA und unsere Supply-Chain-Spitzen nutzen können, um ein Katalysator für Veränderungen zu sein. Unsere Teams arbeiten in allen Funktionen – Engineering, Design, Produktion, Beschaffung usw. – hart daran, die Plastiktüte abzuschaffen oder, falls eine vollständige Abschaffung nicht möglich ist, eine nachhaltigere Alternative einzuführen.

Was die Zukunft der Branche betrifft, treten wir in eine Ära ein, die ich „Verpackungstechnik 2.0“ nenne. Der Aufstieg digitaler Informationen und die Möglichkeit, die Leistung unserer Verpackungsmaterialien zu simulieren, ermöglicht es uns, unsere Zykluszeiten zu verkürzen. Es ermöglicht uns, Designs auf eine Weise voranzutreiben, die wir vorher nicht hatten.

Was wäre Ihr wichtigster Ratschlag für andere Ingenieure oder Fachleute, die in diese Branche einsteigen möchten?

Nachhaltigkeit ist heutzutage ein Aspekt in jedem Job. Egal, ob Sie Ingenieur, Designer oder im Supply Chain Management oder Vertrieb arbeiten, es gibt immer Gelegenheiten, über Nachhaltigkeit nachzudenken und darüber, wie Sie Dinge effizienter machen können.

Ich denke, es ist hilfreich, in mindestens einem Bereich über Fachkenntnisse zu verfügen, sei es in Technik, Wirtschaft usw. Ich denke, es ist entscheidend, etwas zu haben, das Sie wirklich gut verstehen, anstatt ein breiter Generalist zu sein – und dann können Sie Ideen aus diesem Bereich übernehmen und auf einen anderen anwenden.

Die andere Sache ist, einfach groß zu denken. Unser Ziel war es von Anfang an, das beste Verpackungstechnik-Team der Welt zu sein. Das ist natürlich ehrgeizig, aber diese Art des Denkens ist wichtig, weil es uns befähigt, Veränderer und Anführer zu sein und kluge Risiken einzugehen. Letztendlich denke ich, dass Nachhaltigkeit uns noch lange begleiten wird. Und es ist ein großartiger Ort.

Author: admin

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