Hitting the Books: Neumodische Ozeanographen halfen, den Zweiten Weltkrieg mit Hilfe der Meereswissenschaft zu gewinnen

Lätherische Gezeiten erzählt die Geschichte der bahnbrechenden Ozeanforscherin Mary Sears und ihrer führenden Rolle bei der Schaffung einer der wichtigsten Geheimdienstoperationen des Zweiten Weltkriegs. In akademischer Dunkelheit schmachtend und von ihren männlichen Kollegen rundweg ignoriert, wird Sears vom Paten des Klimawandels, Roger Revelle, für das Kommando ausgewählt und mit der Leitung der ozeanografischen Einheit des Navy Hydrographic Office beauftragt. Sie und ihr Forscherteam haben die Aufgabe, dabei zu helfen, die Atoll-Hopping-Kampagne der Marine im Pazifik durch Meeresströmungsanalysen, die Kartierung von Biolumineszenzfeldern und Tiefwasserspalten, die US-U-Boote vor dem Feind enthüllen oder verbergen könnten, und die Kartierung der Küsten- und Surfbedingungen der pazifischen Inseln und Japans selbst.

HarperCollins

Aus Tödliche Gezeiten von Katharina Musemeche. Copyright © 2022 von Catherine Musemeche. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von William Morrow, einem Imprint von HarperCollins Publishers.


— Washington, DC, 1943 —

Vier Monate nach ihrem Job bei der Oceanographic Unit hatte Sears viel darüber gelernt, was das Militär von Ozeanographen brauchte. Sie hatte es bei einem Treffen mit Roger Revelle und seinen Kohorten im Joint Chiefs Subcommittee on Oceanography erfahren, bei dem sie Bedenken über Mängel der Marine anhörte und sich detaillierte Notizen machte. Sie hatte es aus der Beantwortung von Anfragen aus allen Zweigen des Militärs nach Gezeitendaten, Wellenvorhersagen und Strömungen zur Unterstützung taktischer Operationen in Übersee gelernt. Sie hatte es gelernt, indem sie alle bekannten Referenzen über Drift gesammelt und ein dringend benötigtes Handbuch verfasst hatte, um dabei zu helfen, Männer zu finden, die auf See verschollen waren. Je mehr sie in sich aufnahm, desto mehr verstand sie genau, wie schlimm der Mangel an ozeanografischer Intelligenz war und wie er militärische Operationen untergraben konnte. Und jetzt würde sie etwas dagegen unternehmen müssen.

Sears war nicht mehr in Woods Hole, wo sie von ihren männlichen Kollegen, die auf Atlantis segelten und ihre Proben sammelten, während sie an Land blieb, an den Rand gedrängt worden war. Zum ersten Mal in ihrem Leben war sie verantwortlich. Es war nun ihre Verantwortung, die Operationen einer ozeanographischen Geheimdiensteinheit einzurichten und zu leiten, die grundlegende Fragen erforschte, die sich auf den Krieg auswirkten. Sie war nie gebeten worden, Tagesordnungen festzulegen, Versammlungen einzuberufen oder Leuten Befehle zu erteilen, geschweige denn dafür zu sorgen, dass sie sie ausführten, aber sie würde diese Dinge tun müssen, um dem Militär die Informationen zu verschaffen, die es brauchte, um den Krieg zu gewinnen. Sie würde die Führung übernehmen müssen.

Um die Rolle der Anführerin zu übernehmen, müsste Sears ihre angeborenen reservierten Tendenzen und alle Gedanken durchbrechen, die in ihrem Kopf herumschwirren und schreien, dass Sie nicht hierher gehören. Die Leitung eines Teams von Ozeanographen zu übernehmen, war für einen Laborwissenschaftler, der den ganzen Tag allein arbeitete und in ein Mikroskop starrte, nicht selbstverständlich, besonders wenn dieser Wissenschaftler eine Frau war, aber Sears hatte durch das Anschauen von Revelle gelernt. Er hatte als Akademiker in einer Tweedjacke mit Ellbogenflicken angefangen, aber als die Marine ihn zum Leutnant ernannte, nahm er die Rolle des „Zuständigen“ an.

Als Revelle den Konferenzraum des Munitionsgebäudes betrat – groß, breitschultrig und uniformiert – hatte er die volle Kontrolle. Er sprach mit dröhnender, entschiedener Stimme. Auf jede Frage hatte er eine Antwort. Er hat Probleme gelöst. Dank der allzu selbstbewussten Revelle trug nun auch Sears die Uniform. Sie war im Hydrographischen Amt in seine Fußstapfen getreten. Sie würde niemanden glauben lassen, dass sie sie nicht füllen konnte.

Während des ersten Kriegsjahres hatte es in Washington ein wildes Durcheinander gegeben, um Informationen über die Länder zu sammeln, in denen Truppen kämpfen könnten, insbesondere über entfernte Orte wie Neuguinea, Indochina, Formosa und all die winzigen Inseln, die das Vierundsechzig-Millionen-Quadrat übersät waren Meilen des Pazifischen Ozeans. Der Zweite Weltkrieg breitete sich auf der ganzen Welt an Orten aus, von denen die meisten Amerikaner noch nie gehört hatten und wo das Militär noch nie gewesen war. Es war anders als jeder andere Krieg, den die Amerikaner geführt hatten.

An diese Orte zu gelangen, wäre der einfache Teil. Die Marine konnte dank der vom Hydrographischen Amt geführten Seekarten zu nahezu jedem weit entfernten Ziel auf der ganzen Welt navigieren, aber was würde sie vorfinden, wenn sie dort ankam? Waren die Strände flach und breit oder schmal, steil und schwer zu landen? War das Gelände bergig, vulkanisch oder sumpfig? Würden starke Winde und Wellen eine reibungslose Landung verhindern? Würden sie während der Regenzeit landen? Wer waren die Ureinwohner und welche Sprache sprachen sie? Gab es befahrbare Straßen, nachdem die Truppen die Strände überquert hatten?

All diese Details waren wichtig, denn in den Krieg zu ziehen bedeutete mehr, als Männer, Panzer, Gewehre und Munition an einen bestimmten Ort zu schleppen und den Feind anzugreifen. Die Truppen mussten auf alles vorbereitet sein, was sie finden könnten, was bedeutete, alles, was sie konnten, über ein Gebiet im Voraus zu wissen.

Das Militär durchsuchte seine Akten nach Hintergrundmaterial. Sie fanden lückenhafte Berichte, verstreut in Akten von Regierungsbehörden, aber keine umfassenden Referenzen, die den ganzen Globus umspannten, und nichts, das ihnen einen Eindruck davon vermittelte, was sie erwartet, wenn sie in den Krieg ziehen. Die Jahre zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg erstreckten sich über die mageren Budgets der Depressionsjahre. Das Militär hatte zusammen mit dem Rest des Landes gelitten – es hatte Soldaten mit 1903 hergestellten Springfield-Gewehren ausgebildet und geliehene Kreuzfahrtschiffe zum Transport von Truppen eingesetzt. Da der Kongress die Geldbeutel knapp hielt, war kein Geld da gewesen, um Informationen für Kriege zu sammeln, die eines Tages in einem abgelegenen Winkel der Welt auftauchen könnten. Die Aktenschränke waren fast leer. Wie ein Geheimdienstmitarbeiter es zusammenfasste: „Wir wurden so völlig unvorbereitet erwischt.“

Was würden die Streitkräfte jetzt tun, um inmitten eines andauernden Krieges aufzuholen?

Es war ein Problem, das Roosevelt schon vor dem Krieg geärgert hatte. Um die Geheimdienstlücke zu schließen, ernannte er Mitte 1941 General William Donovan zum Koordinator für Informationen, eine Rolle, die sich während des Zweiten Weltkriegs in den Direktor des Office of Strategic Services (OSS) verwandelte. Aber auch Donovan hatte einen späten Start, und seine Mission konzentrierte sich auf Spionage und Sabotage, nicht auf fremdes Terrain.

Die logische Informationsquelle für das Militär waren seine eigenen Geheimdienste. Das Office of Naval Intelligence (ONI), das Office of Strategic Services (OSS), das Army Corps of Engineers und G-2, die Geheimdiensteinheit der Armee, hatten alle damit begonnen, ihre eigenen internen Geheimdienstberichte zu erstellen, was Aufwand und Kosten verdoppelte. Doch wie eifersüchtige Geschwister, die ihr Spielzeug bewachen, behielten die Agenturen ihre Berichte für sich, was die Vorbereitungen auf Dauer nur erschwerte. Darüber hinaus hatten diese Gruppen nicht vorausgesehen, welche riesige Landschaft dieser Krieg überziehen würde, und es gab noch viele Lücken zu füllen.

„Wer hätte gedacht, als Deutschland auf Polen marschierte, dass wir unsere Nachforschungen plötzlich von den Kryolithminen von Ivigtut, Grönland, bis zu den Guayule-Pflanzen von Yucatan, Mexiko, ausdehnen müssten; oder von den Dämmersiedlungen von Kiska zu den Korallenstränden von Guadalcanal. Wer dachte überhaupt, dass wir alles über die Strände Frankreichs und die Gezeiten und Strömungen des Ärmelkanals wissen müssten (oder vermutete, dass wir nicht alles wussten),” sinnierte später ein CIA-Beamter.

Genau das war das Problem: Es war nicht vorhersehbar, welche Informationen in einem Krieg globalen Ausmaßes benötigt werden könnten. Ob es darum ging, ein wichtiges Mineral zu sammeln oder die neuesten Gezeitendaten zu finden, der Bedarf an Informationen, der über die bloße Schätzung der Stärke oder Bewaffnung der feindlichen Truppen hinausging, war enorm. Die Militärführer, die versuchten, den Krieg zu planen – wohin sie zuerst Truppen schicken sollten und welche Operationen sie ausführen sollten, wenn sie dort ankamen – wurden besonders behindert. Ihr Informationsbedarf entfaltete sich in Echtzeit, und ohne ein zentralisiertes Forum zum Sammeln, Zusammenstellen, Analysieren und Verbreiten von Informationen waren die Vereinigten Staaten bei der Kriegsplanung im Nachteil.

Roosevelt begann das Ausmaß des Problems zu erkennen, als er begann, sich mit Churchill und den britischen Stabschefs in einer Reihe von Kriegsplanungskonferenzen zu treffen. Auf der Arcadia-Konferenz, die zwei Wochen nach Beginn des Zweiten Weltkriegs stattfand, hatten die Briten die Nase vorn in der strategischen Planung. Sie hatten fast zwei Jahrzehnte lang unter einem System operiert, in dem die britischen Stabschefs als oberstes, einheitliches Kommando dienten und die Vorteile der Zusammenarbeit zwischen der Admiralität und der britischen Armee nutzten. Die Vereinigten Staaten hatten keine solche entsprechende Körperschaft.

Wochen nach der ersten Konferenz bildete Roosevelt seine eigenen Joint Chiefs of Staff, ein einheitliches Oberkommando in den Vereinigten Staaten, bestehend aus Admiral William D. Leahy, dem Sondermilitärberater des Präsidenten; General George C. Marshall, Stabschef der Armee; Admiral Ernest J. King, Chief of Naval Operations und Oberbefehlshaber der US-Flotte; und General Henry H. Arnold, stellvertretender Armeestabschef für Luft und Chef des Army Air Corps. Diese beeindruckende Reihe von Anführern könnte Schlachtpläne entwerfen, aber es würde einige Zeit dauern, sich in eine wirklich kooperative Organisation zu verwandeln.

Auf der nächsten Kriegsplanungskonferenz in Casablanca im Januar 1943 bemerkte Roosevelt noch einen weiteren Fehler im amerikanischen Kriegsplanungsapparat – die Informationslücke zwischen Briten und Amerikanern. Egal welches Thema in irgendeiner Ecke der Welt zur Sprache kam, die Briten hatten eine detaillierte Analyse des strittigen Gebiets vorbereitet und diese Berichte aus ihren Aktentaschen gezogen. Die Amerikaner waren nicht in der Lage, eine einzige Studie vorzulegen, die der Qualität der britischen Berichte entsprach, ein Versagen, das den Präsidenten frustrierte und in Verlegenheit brachte.

„Wir kamen, wir hörten zu und wir wurden erobert“, teilte Brigadegeneral Albert C. Wedemeyer, der Chefplaner der Armee, einem Kollegen nach der Casablanca-Konferenz mit. “Sie hatten uns praktisch die ganze Zeit in der Defensive.”

Die Briten hatten in diesem Krieg einen zweijährigen Vorsprung gegenüber den Amerikanern und sie hatten auf die harte Tour gelernt, wie wichtig es ist, zuverlässige topografische Informationen zu sammeln. Während der deutschen Invasion in Norwegen im Jahr 1940 war das Bomberkommando der Royal Air Force gezwungen gewesen, sich auf eine Ausgabe von a aus dem Jahr 1912 zu verlassen Baedekers Reiseführer für Touristen als einzige Referenz bei der Planung eines Gegenangriffs. In derselben Offensive verfügte die Royal Navy nur über spärliche Admiralitätskarten, um einen Angriff auf einen großen Hafen zu leiten, ein Geheimdienstmangel, der die Mission leicht hätte zum Scheitern bringen können. Die Briten waren bei ihrer Norwegen-Mission mit einem davongekommen, aber sie wussten, dass sie es besser machen mussten.

Daher hatten sie die Interservices Topographical Department gegründet, um die Bündelung der topografischen Informationen der Armee, der Marine und der Alliierten umzusetzen, und sie mit der Erstellung von Berichten im Vorfeld von Militäroperationen in Übersee beauftragt. Von hier stammten Churchills Berichte, und seine Adjutanten konnten sie aus ihren Aktentaschen ziehen, wenn die heikelsten gemeinsamen Operationen geplant wurden. Um auf Augenhöhe mit den Briten zu sein, mussten die Amerikaner in der Lage sein, dasselbe zu tun, was bedeutete, dass sie einen Weg finden mussten, den Mangel an Informationen zu beheben, und es wurden schnelle Operationen geplant. Um den Briten gleichgestellt zu sein, mussten die Amerikaner dasselbe tun können, was bedeutete, dass sie einen Weg finden mussten, den Mangel an Informationen schnell zu beheben.

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