„Running with the Devil“ bietet einen unangenehmen Einblick in den „echten“ John McAfee

Der folgende Artikel behandelt die in der Dokumentation behandelten Themen, darunter Drogenmissbrauch, psychische Gesundheit, Waffengewalt und Selbstmord.

Wir alle wissen oder wussten, dieser Kerl. Nicht in Ihrem Bekanntenkreis, aber dennoch bekannt; jemandes älterer Bruder, Cousin oder Saufkumpan. Wann immer sie ein gefangenes Publikum hatten, erzählen sie Ihnen Geschichten über ihre Heldentaten, wenn sie nicht gerade im Vorort Lowestoft herumtollen. Zwischen Rauchschwaden und dem billigsten erhältlichen Whiskey sagen sie, sie hätten versucht, sich der Armee anzuschließen, aber die Rekrutierungsleute hätten es ihnen gesagt einfach zu genial in einer Infanterieeinheit zu verschwenden. Oder sie sind ein dienstfreier Leibwächter, der sich versteckt gehalten hat, weil die Mafia nach ihnen gesucht hat (frag nicht warum, halt die Klappe). Oder dass sie gerade einen Vertrag unterzeichnet hatten, um The Undertaker bei The Wrestling™ zu ersetzen, und in naher Zukunft in die USA fliegen würden. Die Intensität ihrer Aussagen mag Sie für eine kurze Sekunde in den Bann ziehen, aber Sie werden bald erkennen, dass diese Leute eher Walter Mitty als Walter White sind. Stellen Sie sich jetzt vor, was dieser Kerl aussehen würde, als hätte man ihnen 100 Millionen Dollar gegeben, und Sie erhalten ein ziemlich anständiges Stiftporträt von John McAfee in seinen späteren Jahren.

Running with the Devil: Die wilde Welt von John McAfee ist ein neuer Dokumentarfilm, der am 24. August auf Netflix erscheint. Es nutzt Aufnahmen aus der verschollenen, unveröffentlichten Vice-Dokumentation , sowie den Film, den McAfee selbst in Auftrag gegeben hat. Es versucht, das Leben des Antivirensoftware-Pioniers von seiner Benennung als Person von Interesse nach dem Tod seines Nachbarn Gegory Faull in Belize bis zu seinem Tod im Jahr 2021 aufzuzeichnen. McAfee verbrachte sein letztes Jahrzehnt auf der Flucht vor Verfolgern , sowohl real als auch imaginär, wurde in einen Kryptowährungsbetrug verwickelt, versuchte (zweimal) für das Amt des US-Präsidenten zu kandidieren und erklärte lautstark, dass er sich weigere, seine Steuern zu zahlen, was die Aufmerksamkeit des IRS auf sich zog. In Spanien wegen Steuerhinterziehung festgenommen, starb er in seiner Gefängniszelle durch Suizid.

Teufel ist in drei grobe Teile unterteilt, die jeweils aus der Perspektive der Menschen erzählt werden, die sich zu dieser Zeit im McAfee-Umfeld befanden. Teil eins konzentriert sich auf damals-Vize Chefredakteur Rocco Castoro und der legendäre Fotojournalist Robert King, der McAfee auf seiner Flucht nach Guatemala begleitete. Teil Zwei behandelt McAfees Hintergrundgeschichte und seine Beziehung zum Ghostwriter Alex Cody Foster, mit dem er eine Reihe von Interviews führte. Teil Drei zeigt, wie McAfee sich schließlich wieder mit Robert King verbinden würde, und bat ihn, sein persönlicher Biograf zu werden, während er auf seiner Yacht hauptsächlich durch Südamerika segelte. Das Filmmaterial ist mit Kommentaren von McAfees Partnern sowie von Foster, Castoro und King durchsetzt.

Etwas, das sowohl aus dem Filmmaterial als auch aus den Mitwirkenden hervorgeht, ist, dass McAfee davon besessen war Wahrheit, aber nicht immer so, wie Sie oder ich es verstehen würden. Es gibt mehrere Male, in denen er sich auf sein Vermächtnis fixiert, seinen Ruf, sein Image, seines Geschichte und wie er wahrgenommen werden würde. Und doch war die Geschichte formbar, die Fakten unklar und sein Verhalten unberechenbar – während er auf der Flucht war, kaufte er sich eine Verkleidung und nannte dann stolz allen im Laden seinen Namen und posierte für Fotos. McAfees Verhalten spiegelt den Sektenführer wider, der auf die große Täuschung All-in gegangen ist, sowohl in seinem Einsatz von Charme als auch in seiner Neigung zur Gewalt. Mehr als einmal hat er sich vorgestellt oder darüber gesprochen, wie er eine Waffe auf Freunde und Verbündete richtet, weil es sich wie nichts anderes anfühlt als das Vergnügen, ein Tyrann zu sein, oder zumindest um jeden daran zu erinnern, der die Macht hatte.

Wenn Sie jedoch nach einer Art Wahrheit oder einer großartigen zusammenhängenden Erzählung suchen, die Ihnen hilft zu verstehen, wer John McAfee war, werden Sie sie hier nicht finden. Das ist keine Kritik an der Dokumentation – McAfee liebte es, anzudeuten, wer er war, ohne es jemals laut auszusprechen, und trübte immer sein eigenes Wasser. Es gibt Szenen, in denen er andeutet, dass er sowohl für den Tod seines missbräuchlichen Vaters als auch für Faull verantwortlich ist, aber nie zur Zufriedenheit von irgendjemandem. Aber es ist ebenso klar, dass ein Großteil seiner Tapferkeit verschwindet, wenn er mit echten Konsequenzen für seine Handlungen konfrontiert wird. Viel wird auch aus seinem Drogenmissbrauch gemacht, der seine Paranoia und sein wahnhaftes Denken zu verstärken scheint.

Netflix

Ein Großteil des von King aufgenommenen Filmmaterials ist niedrig aufgelöstes, unbehandeltes digitales Video aus der Ich-Perspektive, obwohl hier ein wenig wackelige Kamera vorhanden ist. Es datiert das Filmmaterial sofort auf den Anfang des letzten Jahrzehnts zurück und setzt die Szene angesichts der Ängste um die Jahrtausendwende perfekt in Szene. Auch hier funktioniert es, denn es fängt die unangenehm verbrauchte Luft in Räumen ein, in denen die Fenster zu lange nicht geöffnet wurden. Räume voller Dreck und loser Tabakflocken, eine halbleere Whiskeyflasche, die neben ein paar Badesalzen und einer geladenen Pistole auf der Seite liegt. Es hilft, die Kleinheit des Mannes in seinem Niedergang einzufangen, besonders wenn er nicht gegen das Sterben des Lichts, sondern gegen die scheinbare Gleichgültigkeit der Welt wütet. Ich stelle mir vor, dass jeder, der versucht, eine Yacht in einem fremden Land mit einem Kader von automatischen Waffen und Söldnern an Bord anzulegen, von der örtlichen Polizei mit einem frostigen Empfang begrüßt würde. Aber für McAfee ist das alles Teil der großen Verschwörung, die die Welt um ihn herum verdreht hat, und es ist traurig. Aber Sie können nicht allzu viel Sympathie für ihn empfinden angesichts der Spur der Zerstörung, die er hinterlassen hat, und es gibt hier wenig Abschluss für seine Opfer.

Wenn es eine Sache gibt, von der ich mir wünschte, dass der Film besser wäre, hilft es dem Publikum, den Überblick zu behalten, wer und wo sich jeder an jedem Punkt befindet. Ich bin nicht immer ein Fan von Dokumentarfilmen mit Händchen haltenden Erzähler, aber das ist die Art von Film, bei der man wirklich Wikipedia zur Hand haben muss. Das heißt nicht, dass es sich nicht lohnt, es anzusehen, sowohl wenn Sie von McAfee wussten als auch wenn die ursprüngliche Saga an Ihnen vorbeigegangen ist. Aber wenn etwas fehlt, reicht ein Gefühl für Ort und Zeit aus, um Ihnen zu helfen, den Überblick über all die Dinge zu behalten, die McAfee vorhatte und wann.

Es ist lustig, mehrere meiner Kollegen haben sich im Laufe der Jahre mit McAfee getroffen – darunter auch dieser Segment zurück im Jahr 2013. (Damals sagte McAfee, dass er parodierte und sich auf seinen unheilvollen Ruf stützte, während er seine viralen Videos drehte. Der Dokumentarfilm macht deutlich, dass vielleicht mehr Wahrheit steckt, als er bereit war zuzugeben.) Auf der CES ging ich sogar mehrmals an McAfee vorbei und saß oft allein in einer spärlich besuchten Ecke einer der kleineren Ausstellungshallen. Ich habe mich oft gefragt, ob ich zu ihm gehen und mit ihm sprechen sollte, aber da war etwas von diesem Kerl, selbst wenn er sich angeblich von seiner besten Seite zeigte. Ich konnte mir vorstellen, wie er seine Hand auf meine Schulter legte, mich mit seinen dunklen Augen fixierte und eine frische, bezaubernde Geschichte voller Mysterien und Intrigen erzählte, obwohl sich herausstellte, dass die Wahrheit wahrscheinlich wilder war.

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