Breakthrough Champion: Deonte Thompson hebt, während er klettert

Von Camille Kail, Mitwirkender, Dell Technologies

Deonte Thompson, Senior Director des Software and Transformation Program Management Office bei Dell Technologies, hat Weisheit zu teilen. Vom Eintreten für STEM-Programmierung in der frühen Bildung über seine Arbeit mit inhaftierten Menschen bis hin zu seiner Vorreiterrolle bei den Bemühungen um Unternehmensintegration verkörpert er wirklich den Geist der Suffragistin und Bürgerrechtlerin Mary Church Terrell und ihre Hoffnungen für ihre Gemeinschaft: „Streben und hoffen, dass die Knospen und Blüten unserer Wünsche werden in herrlicher Frucht aufgehen.“ Thompson dient als Inspiration, um durch die Arbeit einen Sinn zu finden. Laut der Breakthrough-Studie von Dell geben 48 % der befragten Arbeitnehmer an, dass sie eine klare Möglichkeit haben, in ihrer Rolle einen positiven sozialen Einfluss zu nehmen. In unserer Reihe „Breakthrough Champions“ spricht Thompson über die Suche nach einem Sinn in der Arbeit und seine Erfahrungen als schwarzer Ingenieur, Mentor, leitender Angestellter und DEI-Befürworter.

Sie sind seit 21 Jahren bei Dell in verschiedenen Positionen tätig, von der Validierung früher PowerEdge-Server bis hin zur Beteiligung an Fusionen und Übernahmen. Können Sie uns erzählen, wie Sie zu Dell gefunden haben und was Sie so lange im Unternehmen gehalten hat?

Ich habe meine Karriere bei Dell direkt nach dem College begonnen. Ich bin eigentlich mit dem Wunsch aufgewachsen, ein professioneller Basketballspieler zu werden, wie viele Kinder in meiner St. Petersburg, Florida, aber ich habe mein letztes Jahr an der High School nicht gespielt, so dass meine Chancen, in der NBA zu sein, zunichte gemacht wurden. Eines Tages fand ich in der Grundschule einen ausrangierten Fernseher, der in einer Gasse zurückgelassen worden war. Aus einer Laune heraus beschloss ich, es mit nach Hause zu nehmen, es auseinander zu reißen und zu sehen, ob ich herausfinden könnte, wie seine Platine funktionierte. Damals gab es noch keine MINT-Programme für Kinder, also habe ich sozusagen im Dunkeln geschossen.

Diese zufällige Entdeckung in einer Gasse weckte mein Interesse an Technologie, und nach der High School ermutigte mich mein Berater, mich bei Florida A&M, einer historisch schwarzen Universität, für ein Studium der Elektrotechnik zu bewerben. Nach meinem Abschluss wurde ich bei Dell Technologies als Produkttestingenieur in der Dell Enterprise Solutions Group eingestellt.

Die Leute fragen oft: „Was hält Sie seit mehr als 20 Jahren in derselben Firma?“ Ich fand es auf jeden Fall ein guter Ort, um meine Karriere zu starten, und es hat nicht geschadet, dass es zu dieser Zeit der coole Ort zum Arbeiten war. Der Kitt, der mich wirklich hier gehalten hat, waren die Werte des Unternehmens und die Anliegen, die ihm am Herzen liegen. Außerdem mache ich viele Dinge außerhalb meines 9-to-5, und Dell unterstützt aktiv Menschen, die ihren Zweck leben und philanthropisch etwas zurückgeben.

Was würden Sie sagen, ist Ihre Mission?

Deonte Thompson mit Kindern, die STEM durch die Dreamfaith Foundation lernen

Als ich aufwuchs, sah ich in meiner Gemeinde viel Gewalt und Menschen, die ins Gefängnis gingen, also war ich immer sehr mitfühlend für diese vergessene Bevölkerung. Als ich bei Dell anfing, verbrachte ich einen Großteil meiner Freizeit ehrenamtlich bei einer gemeinnützigen Organisation, um in Jugendgefängnissen und Gefängnissen in ganz Texas zu sprechen. Erst als ich anfing, mit Kindern im Alter von 16 oder 17 Jahren zu sprechen, wurde mir klar, dass die Arbeit, die wirklich getan werden musste, früher beginnen musste, bevor sie inhaftiert wurden. Damals gründete ich die gemeinnützige Organisation, die ich bis heute leite, die Dreamfaith Foundation.

Die Mission von Dreamfaith ist es, Studenten zu befähigen, indem sie sie mit den notwendigen Werkzeugen ausstatten, um die Herausforderungen des Lebens siegreich zu meistern, ihre Träume leidenschaftlich zu verfolgen und ihren Erfolg intelligent zu planen. In den letzten 15 Jahren haben wir über 50 Stipendien in Höhe von 500 bis 1.500 US-Dollar pro Schüler vergeben.

Wie konnten Sie Ihre gemeinnützige Arbeit mit Ihrer Karriere als Ingenieur verbinden?

Die menschliche Komponente der Arbeit, die ich außerhalb meiner Pflichten bei Dell erledigte, sickerte allmählich in meinen 9-to-5-Job. Als das Unternehmen sein Leitbild dahingehend änderte, dass es stärker auf den Menschen ausgerichtet ist, begannen diese beiden Bereiche meines Lebens zusammenzuwachsen. Ich habe mich an ERGs wie die Black Networking Alliance angeschlossen, und mein Gehalt half, Dreamfaith zu finanzieren, sodass ich mehr Ressourcen für diesen Teil meines Lebens einsetzen konnte.

Aus Erfahrung wusste ich auch, dass Kinder zwar ein Interesse an Technik oder Ingenieurwesen haben, ihnen aber oft nicht genügend Programme zur Verfügung standen, um ihre Interessen zu fördern und zu entwickeln, also konzentrierte ich mich darauf, Kinder zu erreichen, die Potenzial hatten, aber keinen Kontakt zu STEM hatten .

Konnten Sie Programme nutzen, die Ihnen geholfen haben, in Ihrer Karriere voranzukommen? Wie gehen Sie heute mit diesen Programmen um?

Deonte Thompson und Freiwillige der Dreamfaith Foundation

Auf jeden Fall – neben der Leitung der Black Networking Alliance (BNA) bei Dell bin ich seit meiner Gründung auch ein aktiver Teilnehmer und Sponsor der National Society of Black Engineers (NSBE). Ich war auf dem College Mitglied der NSBE, und als ich 2001 bei Dell anfing, konnte ich zwei Wochen gehen, bevor ich ein anderes Gesicht sah, das mir ähnlich sah, sowohl bei der Arbeit als auch in der Nähe von Austin. Diese Erfahrungen haben mich dazu inspiriert, Teil der Lösung zu sein, um die Anzahl der schwarzen und braunen Gesichter in Unternehmensräumen positiv zu beeinflussen.

Es gab drei wichtige Erkenntnisse, die ich als College-Student von NSBE gelernt habe und die ich auf meine Karriere bei Dell übertragen wollte. Erstens müssen Kinder in einem früheren Alter mit MINT in Berührung kommen. NSBE bietet Schülern bereits in der dritten Klasse Programmierung an, um ihr Interesse am Ingenieurwesen früher zu wecken und eine fokussiertere Vision für die Zukunft zu bieten.

Zweitens bieten NSBE und andere Organisationen mit dieser gemeinsamen Mission ein Unterstützungssystem und ein Netzwerk zur Rechenschaftspflicht für Studenten, die Ingenieure werden wollen, und umgeben sie mit anderen Gleichgesinnten, die ihnen ähnlich sehen, damit sie sich nicht isoliert fühlen.

Drittens stellt NSBE eine Pipeline zu Fortune-100-Unternehmen bereit und hilft dabei, talentierte, junge Ingenieure in hervorragende Positionen bei etablierten Unternehmen zu bringen.

In den letzten acht Jahren war Dell auf der nationalen Tagung der NSBE präsent, und wir konnten unzähligen Ingenieuren, die durch diese Organisation geleitet wurden, Möglichkeiten bieten – von denen einige bis heute bei Dell sind!

Wie prognostizieren Sie aus Ihrer Perspektive als Ingenieur und DEI-Führer und -Anwalt, dass sich Unternehmen weiterentwickeln werden, um Herausforderungen zu meistern – von ihrer Reaktion auf die Pandemie bis hin zu Gesprächen über soziale Gerechtigkeit, die begonnen haben, an die Oberfläche zu kommen?

Deonte Thompson mit Dell-Kollegen

Ich habe mehrere große Veränderungen in der Branche gesehen, die sich auf die Ereignisse von 2020 und darüber hinaus beziehen. Es gab eine beschleunigte digitale Transformation, die lange in Arbeit war, aber offensichtlich beschleunigt wurde, da Unternehmen im Handumdrehen Richtlinien für Remote-Arbeit und COVID-Sicherheit entwickeln und implementieren mussten. “Wie bringen Sie Ihr Unternehmen an einen Punkt, an dem Ihr Unternehmen in dieser neuen hybriden Umgebung, in der Sie von überall aus arbeiten können, gedeihen kann?” Die Breakthrough-Studie von Dell ergab, dass das größte Innovationshindernis ein Mangel an technischen Fähigkeiten, Infrastruktur und digitaler Gewandtheit war. Wir müssen Teams an einen Ort bringen, an dem sie digital fließend sind, und ihnen ermöglichen, auf dem Fundament aufzubauen, auf dem sie zuvor gearbeitet haben, um neue und innovative Wege der Zusammenarbeit zu schaffen – ob sie persönlich oder remote arbeiten.

Wir sahen auch eine Verschiebung in Bezug auf die Moral in Bezug auf soziale Gerechtigkeit und Gerechtigkeit. Diese Gespräche finden seit Jahren zu Hause und in örtlichen Friseurläden statt, aber es wird immer schwieriger zu trennen, was zu Hause passiert, was bei der Arbeit passiert, und was in der Welt insgesamt passiert. Viele Organisationen haben erkannt, dass es ihnen überwältigend zugute kommt, ihre Meinung zu diesen Themen mitzuteilen, wenn es darum geht, sowohl Kunden als auch Mitarbeiter zu halten. Darüber hinaus müssen von der Führung korrelierende Maßnahmen ergriffen werden, die Verhaltensweisen fördern, die mit einem Kulturkodex für Fortschritte in den Bereichen Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion übereinstimmen. Nur so entsteht ein dauerhaft nachhaltiger Wandel der Unternehmenskultur.

Und durch die Heirat dieser beiden hat es eine größere kulturelle Transformation des Unternehmens gegeben. Wir sehen, dass sich immer mehr Unternehmen auf Führung konzentrieren, die eine empathische und auf den Menschen ausgerichtete Kultur aufrechterhalten kann. Wir stellen fest, dass Gehälter zwar eine Rolle bei der Entscheidung spielen, Unternehmen zu verlassen, dies aber nicht der Hauptgrund ist. Teammitglieder verlassen Unternehmen aufgrund der Unternehmenskultur aus Gründen, die vom Führungsstil bis zur Werteausrichtung und Beteiligung reichen.

„Es müssen korrelierende Maßnahmen von der Führung ergriffen werden, die Verhaltensweisen vorantreiben, die mit einem Kulturkodex für Fortschritte in den Bereichen Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion übereinstimmen. Nur dann wird es zu einem langfristig nachhaltigen Wandel der Unternehmenskultur kommen.“

-Deonte Thompson, Senior Director des Software and Transformation Program Management Office, Dell Technologies

Irgendwelche Ratschläge für Studenten, die an einer Karriere in den Bereichen Ingenieurwesen oder MINT interessiert sind?

Scheuen Sie sich am Anfang nicht, viele Fragen zu stellen, selbst auf die Gefahr hin, dumm dastehen zu können. Diese Art von intellektueller Neugier ist eine Voraussetzung für Wachstum. Um zu zeigen, dass Sie bereit sind zu wachsen, sollten Sie zu den Projekten rennen, vor denen andere zurückschrecken. Ich habe meinen Beruf damit gemacht, Projekte zu übernehmen, die sonst niemand wollte, und deshalb habe ich mich in den letzten 20 Jahren nicht gelangweilt.

Finden Sie schließlich einen Anlass, der Ihre Arbeit über berufliche Auszeichnungen hinaus inspiriert. Mein persönlicher Erfolg treibt mich nicht mehr an, sondern das Wissen, dass meine Errungenschaften und meine Plattform Möglichkeiten für so viele andere bieten. Mein Erfolg ist nicht nur für mich; Es ist auch für die Gemeinschaften, denen ich diene, und die Kollegen, die ich unterstütze.

Breakthrough Champions ist eine Serie weiter Perspektiven Profilerstellung von Dell-Mitarbeitern, die Außergewöhnliches leisten, um die digitale Transformation voranzutreiben. Die Serie ist von Dell inspiriert “Durchbruch” Plattform und die Überzeugung, dass Fortschritt an der Schnittstelle von Mensch und Technologie stattfindet.

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