Apple hat den iMac vor 24 Jahren herausgebracht und er ist besser als je zuvor


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Jeder Teil des iMac wurde in seinen 24 Jahren verbessert, aber Apple hat von Anfang an alles richtig gemacht – und so ist es der einzige Computer, der 1998 gestartet wurde und den Sie 2022 noch kaufen können.

Wenn es einen einzelnen Mac gibt, der am beliebtesten ist, dann könnte es der Macintosh SE/30 sein, und es könnte der Macintosh IIfx sein, aber es ist wahrscheinlich der 2006er Mac Pro. Es steht jedoch außer Frage, dass der iMac die beliebteste und erfolgreichste Serie von Macs ist, die Apple je hergestellt hat.

Es ist nicht einmal in der Nähe. Dieser Mac Pro aus dem Jahr 2006 war der erste einer Reihe, aber seine Nachfolger kamen in der Regel sehr langsam und hatten neben einem hohen Preis noch andere Probleme.

Es gab auch andere Mac-Serien vor dem iMac, aber wenn sich jemand an die Centris- oder Quadra-Reihen erinnert, feiern sie nicht ihre Jubiläen.

Während sich der iMac jetzt seinem Vierteljahrhundert nähert und es einen Grund gibt, dass die allererste Version davon die Maschine ist, die Apple gerettet hat. Der iMac war in keiner Weise billig, aber mit seinem All-in-One-Design war er schon immer ein bemerkenswert gutes Preis-Leistungs-Verhältnis.

Der Schlüssel ist sein Design und wie Apple – scheinbar allein in der Computerindustrie – sah, dass Design so viel mehr ist als das, wie etwas aussieht. Die Reaktion von Bill Gates auf den farbenfrohen Original-iMac definierte unwissentlich, wie der Großteil der Branche Design sah.

“Das einzige, was Apple jetzt bietet, ist die Führung bei Farben”, sagte er. “Es wird nicht lange dauern, bis wir das nachholen, glaube ich nicht.”

Es war eine oberflächliche Entlassung, die die arrogante Blindheit der Computerindustrie gegenüber dem, was die Leute wollten, zum Ausdruck brachte. Der iMac war eine Manifestation der Idee, dass die Industrie Computer baut, Apple aber Computer für Menschen baut.

Aufbau zu einem All-in-One, wie wir es kennen

Obwohl Apple eine große Sache daraus machen würde, dass der iMac ein All-in-One-Computer ist, war es der ursprüngliche Mac auch. Und das SE/30.

Beides sind klassische Designs, die damals gut ankamen. Der Power Macintosh G3 All-in-One-Computer, der nicht allzu lange vor diesem iMac auf den Markt kam, war beides nicht.

Sofort als Backenzahn bezeichnet, da er wie ein herausgezogener Zahn aussah, war er zumindest vage glatt. Der Macintosh Performa 5200 von 1995 hatte das noch nicht einmal.

Es war, als ob Apple mit dem ursprünglichen Mac an seinen Zielen festhielt, aber versuchte, auch zusätzliche Funktionen wie Fernseher und optische Laufwerke einzubauen. Wenn man von diesen Maschinen aus der Mitte der 1990er-Jahre ausgeht, dann war es eine Kombination, die niemals funktionieren könnte.

Bis es soweit war, mit dem iMac.

Aufbau bis zum Launch

Obwohl es der 15. August 1998 war, als der iMac in den Verkauf ging, wurde er uns zum ersten Mal viel früher am 6. Mai dieses Jahres gezeigt.

Steve Jobs brachte 1998 den allerersten iMac auf den Markt

Steve Jobs brachte 1998 den allerersten iMac auf den Markt

„Heute bin ich unglaublich erfreut, iMac, unser Verbraucherprodukt, vorzustellen“, sagte Steve Jobs auf der Macworld 1988. „iMac entsteht aus der Verbindung der Aufregung des Internets mit der Einfachheit des Macintosh.“

“Obwohl dies ein Vollblut-Macintosh ist”, sagte er, “zielen wir darauf ab, ihn für die Nr. 1 zu verwenden, von der Verbraucher uns sagen, dass sie einen Computer wollen, der einfach und schnell ins Internet gehen soll.”

Alles in einem bedeutet alles in einem

Apple zeigt in seinen Präsentationen nur sehr selten konkurrierende Produkte, und dann immer nur, um etwas zu illustrieren und offen zu verspotten. In diesem Fall sprach Jobs über PCs und wie sie langsam waren, kein Netzwerk hatten und nur mit „mickrigen Displays“ ausgestattet waren.

“Und”, fügte er hinzu, “diese Dinger sind hässlich.”

Apple hat seine Beispiele offensichtlich sorgfältig ausgewählt, um ein Argument zu machen, aber es hat sie gut ausgewählt. Beim Vergleich von PCs und ihren Kabeln sagte Jobs, dass beim iMac „die Rückseite dieses Dings besser aussieht als die Vorderseite der anderen Typen“.

Verkaufe den iMac

Sie können ein großartiges Produkt haben, aber es nützt nichts, wenn niemand davon erfährt. Heute kann Apple keinen Finger rühren, ohne dass es zu Nachrichten kommt, aber in den 1990er Jahren erwarteten nur wenige, dass das Unternehmen überhaupt überleben würde, sodass nichts, was es tat, automatisch Aufmerksamkeit erregen würde.

Abgesehen davon, dass es Steve Jobs gab, der, wenn nichts anderes, sehr stark war, Argumente dafür zu präsentieren, warum Apple die beste – oder wie er Sie glauben machen möchte – einzige Option war.

Und für den gut gestalteten iMac hat Apple auch gut gestaltete Fernsehwerbung gemacht. Jeff Goldblum präsentierte die Anzeigen, von denen jede das Gegenteil von Hype war.

Stattdessen waren die Anzeigen einfach, unkompliziert und lustig. Es ist sehr schwer, lustig zu sein, und es ist noch schwieriger, es zu tun, wenn man ein Produkt feilbietet – fragen Sie einfach Microsoft – aber Apple hat es geschafft.

Der erste iMac kostete 1.299 US-Dollar. Dafür bekamen Sie einen G3 233-MHz-Prozessor, ein 15-Zoll-Display und alles war in einer sehr markanten Box verpackt. Es war kurvig, es war bunt, es war wohl ein bisschen knallig und bauchig, aber es war wie kein anderer Computer, der bis dahin veröffentlicht wurde.

Es war auch die erste große Zusammenarbeit zwischen Jobs und dem neu beförderten Senior Vice President of Industrial Design, Jony Ive.

„Das hier ist unglaublich süß“, sagte Jobs in einem CNN-Interview. “Dieses 1.299-Dollar-Produkt ist schneller als der schnellste Pentium II, den Sie kaufen können. Der Markt hatte noch nie einen so leistungsstarken und cool aussehenden Consumer-Computer.”

„Wir haben hart an Mode gearbeitet, die auf dem Verbrauchermarkt sehr wichtig ist“, fügte Jobs hinzu.

Interessanterweise nutzte Jobs dasselbe CNN-Interview, um ein viel längerfristiges Ziel zu enthüllen. „Apple wird daran arbeiten, seinen Markennamen zu stärken“, sagte er und verglich Apple insbesondere mit Unternehmen wie Nike, Disney und Sony.

Nie stehen bleiben

Wenn Sie einen Treffer haben, tun Sie nichts, um ihn zu beschädigen. Es sei denn, Sie sind Apple, in diesem Fall verfolgen Sie bekanntermaßen den Ansatz, dass Sie Ihre Produkte zerstören müssen, bevor Ihre Konkurrenz dies kann.

Zunächst gab es beim iMac kaum Anzeichen dafür, da die einzige signifikante Änderung 1999 erfolgte, als der iMac in mehreren Farben veröffentlicht wurde.

Aber dann, im Jahr 2002, änderte sich alles – außer den Teilen, die es nicht taten. Der neue 2002er iMac war noch ein All-in-One mit einem besonders gepflegten Design, aber ansonsten glich er überhaupt nicht dem ursprünglichen iMac.

Die Farben waren weg, es wurde nur noch in Weiß angeboten, und das bauchige CRT-Gehäuse verschwand. An seiner Stelle produzierte Apple eine halbkuppelartige Struktur, die alle Komponenten des Computers beherbergte.

Oben auf der Kuppel befand sich ein starker Silberstab, der mit einem Flachbildschirm verbunden war. Man konnte es nicht sehen, ohne den Bildschirm anpassen, berühren und bewegen zu wollen.

Es war ein iMac mit echter Persönlichkeit – und dann hat Apple auch diesen umgebracht.

Im Jahr 2004 bekamen wir das, was heute wie die Definition eines iMac erscheint. Der gesamte Computer ist ein einziges, schlankes Display mit einem markanten Kinn an der Unterseite.

Der iMac G5 von 2004

Achtzehn Jahre später haben wir immer noch das gleiche Design. Obwohl dieses einzelne, schlanke Display jetzt unglaublich schlank ist, so schlank, dass Apple eine Kopfhörerbuchse seitlich hineinstecken musste.

Und die neuesten Designs haben dünnere und dünnere Einfassungen an der Seite des Displays.

Aber ansonsten ist der iMac heute sichtbar das gleiche Biest wie damals im Jahr 2004. Intern, aber unsichtbar, hat er sich enorm verändert.

2006 gab es den ersten Intel-basierten iMac. 2007 bekamen wir dann die ersten iMacs aus Aluminium.

Der ehemalige iMac von 2007

Wenn das Kinndesign von 2004 eindeutig Teil der iMac-Linie ist und die Aluminiumversion noch bekannter ist, war es die Überarbeitung von 2012, die den modernen iMac hervorgebracht hat.

Zu diesem Zeitpunkt zeigte Phil Schiller das neue Design auf der Bühne und drehte es vorsichtig von einer Seite zur anderen, um die Überraschung zu maximieren, wie unglaublich dünn es war – an den Rändern. Er verbarg eher, dass die Rückseite dieses dünnen Bildschirms in der Mitte einen knolligen Wuchs hatte, aber selbst damit war er immer noch bemerkenswert schlank.

iMac Pro und die Zukunft

Apple hielt länger an demselben Gehäusedesign fest als jede andere iMac-Version. Anscheinend ignorierte Apple jetzt sein Ziel, in der Modebranche zu konkurrieren, und hatte ein Design, das hervorragend funktionierte, das nur wenige Konkurrenten nachzuahmen versuchten, und es in Ruhe ließ.

Abgesehen von Spezifikationsfehlern und internen Überarbeitungen fühlte sich der iMac an, als wäre er fertig. Immer noch brillanter Wert, immer noch sehr wünschenswert, es schien, als würde sich nichts ändern, es schien, als würde sich nichts dramatisches ändern.

Im Jahr 2017 brachte Apple den 27-Zoll-iMac Pro auf den Markt, der viel schneller und für Power-User viel attraktiver war – und dennoch sah er gleich aus. Apple gab ihm eine dunklere Farbe und verkaufte ihn weiterhin neben dem regulären iMac.

Und damals liefen die Käufer, um es anzunehmen. Besonders enttäuschte Mac Pro-Benutzer, denen damals gesagt wurde, dass in den nächsten Jahren ein neues Modell ihres Lieblingsgeräts auf den Markt kommen würde.

Rückblickend scheint es nun so, als hätte Apple den iMac Pro als Lückenbüßer gemacht, während er am nächsten Mac Pro arbeitete. Das scheint besonders wahrscheinlich, da diese erstaunlich leistungsstarke Maschine hergestellt wurde und dann nicht mehr hergestellt wurde.

Apple hat den iMac Pro zwischen 2017 und 2021 nicht wesentlich aktualisiert, als das Modell dann eingestellt wurde.

Gleichzeitig tat Apple nicht gerade viel für die regelmäßigen iMac-Updates.

Apple Silicon kommt im iMac an

Vielleicht, weil Apple sich auf die massiven internen Änderungen konzentrierte, wurden keine Änderungen am Äußeren dieser ersten M1-Maschinen vorgenommen. Es ist auch möglich, dass Apple betonen wollte, dass es sich trotz der radikalen Veränderung unter der Haube immer noch um Macs handelt.

Was auch immer der Grund war, diese Beibehaltung des alten Designs endete mit der Veröffentlichung des 24-Zoll-iMac mit Apple Silicon im Jahr 2021.

Wenn Sie nur einen Blick auf die neue M1-Version werfen, würden Sie sofort erkennen, dass es sich um einen iMac handelt. Abgesehen von neuen Pastellfarben und dem merkwürdigen Weglassen des Apple-Logos am vorderen Kinn der Maschine sind diese neuen iMacs eindeutig Teil der Abstammung.

Es ist jedoch auch ein saubereres, ordentlicheres Design, bei dem der Bildschirm dünnere Einfassungen erhält.

Form folgt Funktion

„Die Form folgt der Funktion“ ist ein Architektur- und Ingenieursausdruck, der bedeutet, dass Sie zuerst etwas entwerfen, das funktioniert, und wie es aussieht, ist, wie es aussieht.

Apple macht das auch, ganz besonders beim iMac, aber das Unternehmen hat eine andere Vorstellung davon, was die Funktion des Computers ist. Wo jeder Konkurrent nach schnelleren Komponenten und höheren Spezifikationen sucht, tut Apple das auch, weiß aber, dass die Funktion nutzbar sein muss.

Wie schon zu Beginn des iMac geht es beim Design wirklich darum, einen Computer zu bauen, den Menschen benutzen können. Was auch immer es verwendet wird, es fühlt sich an, als ob es nur den Benutzer und den Bildschirm gibt, nichts anderes steht im Weg.

Das ist vielleicht das gleiche Ethos, das 1984 zum ursprünglichen Mac führte. Aber es ist sicherlich dasjenige, das den iMac fast ein Vierteljahrhundert lang zu einem Hit gemacht hat.

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Author: admin

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