AT&T setzt Amphibienfahrzeuge, Drohnen und mehr ein, um sein Netzwerk bei Katastrophen wiederherzustellen

In einem unscheinbaren Lagerhaus außerhalb von Atlanta, eingebettet zwischen Büroparks und Restaurantketten, die die Vorstädte Amerikas prägen, bereitet sich AT&T auf eine Katastrophe vor. Dies ist einer der Network Disaster Recovery (NDR)-Standorte des Unternehmens, ein Ort, an dem eine freiwillige Gruppe von AT&T-Mitarbeitern Geräte testen und trainieren kann, die die Konnektivität schnell wieder hochfahren können, wenn ein lokales Büro zerstört wird.

Langjährige Engadget-Leser erinnern sich vielleicht an unseren Besuch im Jahr 2008 an einem ähnlichen Standort in der Gegend von Chicago, nur ein Jahr nach der Einführung des iPhone und lange bevor das Unternehmen mit der Bereitstellung von 4G LTE begann. Angesichts dessen, wie sehr sich die Welt seitdem verändert hat – mit Smartphones in praktisch jeder Tasche und milliardenschweren Wetter- und Klimakatastrophen auf dem Vormarsch.

Galerie: AT&T NDR-Website | 11 Fotos


AT&T wurde ursprünglich 1991 gegründet und hat in den USA über 650 Millionen US-Dollar für den Aufbau des NDR-Programms ausgegeben (ein Anstieg von 100 Millionen US-Dollar seit 2008). Seit 2017 bietet AT&T auch Netzwerkunterstützung für FirstNet (First Responder Network Authority), das ein drahtloses Netzwerk für die öffentliche Sicherheit in ganz Amerika bereitstellt. Sowohl T-Mobile als auch Verizon haben ihre eigenen Katastrophenschutzinitiativen, aber die Mobilfunksparte von AT&T hat den Vorteil, dass sie mehr als ein Jahrzehnt vor dem Einzug dieser Konkurrenten in die USA gestartet ist. Keines der Unternehmen hat öffentlich angegeben, wie viel es in die Notfallwiederherstellung investiert, und unsere Anfragen nach weiteren Einzelheiten blieben unbeantwortet.

Es ist eine Sache für AT&T zu behaupten, dass es einen großen Teil des Geldes für die Notfallwiederherstellung ausgibt (der Zyniker in mir kann nicht umhin, sich zu fragen, wie diese Zahl berechnet wird). Aber angesichts der Unmengen an Ausrüstung, die das Unternehmen für sein NDR-Programm aufgewendet hat, wird eines klar: Das ist mehr als nur gute PR. Es ist eine moralische Mission für die freiwilligen Mitarbeiter von AT&T, von denen viele einen militärischen Hintergrund haben. Obwohl es nicht so geschäftskritisch ist wie die Bereitstellung von Nahrung, Wasser und Unterkünften, könnte die Bereitstellung von Konnektivität dennoch Leben retten, indem es den Ersthelfern erleichtert wird, miteinander zu kommunizieren, ganz zu schweigen davon, dass Menschen in Gefahr die Möglichkeit erhalten, Hilfe zu holen.

Flying COW (Cell-on-Wings) Drohne von AT&T NDR.

Devindra Hardawar/Engadget

Während unseres Besuchs im Jahr 2008 erfuhren wir, dass das NDR-Team einen Standard-Chevy Suburban mit vollgepackter Mobilfunkausrüstung verwendete, um Teile seines Netzwerks wiederherzustellen. Heute blicken sie zum Himmel und darüber hinaus. (Dieser Suburban wurde auch durch einen 4×4-Notfall-Club-Cab-Pickup ersetzt.) AT&T verwendet seit mehreren Jahren Drohnen namens Flying COWs (Cell-on-Wings), aber seine bevorstehende Iteration kann die 5G-Abdeckung auf etwa zehn Quadratmeilen ausspucken aus 300 Fuß Höhe, während die aktuell eingesetzten Drohnen Band 14 LTE liefern.

Aus Sicherheitsgründen sind derzeit alle Drohnen des Unternehmens an Stationen am Boden angebunden, die Strom liefern, solange ihre Generatoren aufgetankt bleiben können. Sie erfordern auch zwei Personen für den Betrieb – eine, um die Drohne zu fliegen, und eine andere, um nach Hindernissen Ausschau zu halten. Die Drohne, die ich gesehen habe, sah größer aus als jedes Verbrauchermodell, das ich gesehen habe, und sie kann eine Nutzlast von bis zu fünf Pfund tragen.

Mit Blick auf die Zukunft hat AT&T ein Fernflugsystem patentiert, mit dem Bediener Drohnen aus Tausenden von Kilometern Entfernung steuern können, und es erforscht solarbetriebene Einheiten, die tagelang autonom fliegen könnten. (Leider habe ich das 55 Fuß lange Zeppelin von AT&T nicht gesehen, das 1.000 Fuß in die Luft fliegt, um bis zu zwei Wochen lang eine Verbindung über 100 Meilen herzustellen.) NDR-Mitarbeiter sagen mir, dass AT&T auch Robodogs testet, die damit umgehen können eine Vielzahl von Szenarien – von der Bergbesteigung während eines Waldbrandes bis zur Hilfe bei der Bombenentwaffnung.

Das Unternehmen hat mit dem Amphib auch sein Boden- und Wasserspiel aufgepeppt. Mit seinen riesigen Laufflächen sieht er aus wie ein roter Mini-Panzer, kann aber auch schwimmen und sich mithilfe von Heckpropellern seinen Weg durchs Wasser bahnen. Laut Kelly Morrison von AT&T, die auch langjährige NDR-Freiwillige ist, ist es die Art von Fahrzeug, die den Umgang mit Hurrikanen viel einfacher machen kann. Das Amphib ist im Grunde ein Personen- und Nutzlasttransporter, aber es gibt dem Unternehmen mehr Flexibilität beim Umgang mit überschwemmten Gebieten. Angesichts der historischen Regenfälle, die wir kürzlich in St. Louis und Kentucky könnte die Amphib neben dem unvermeidlichen Anstieg des Meeresspiegels eines der nützlichsten Werkzeuge des NDR-Teams werden.

Amphib Rotos von AT&T NDR
Die Rotoren am Heck des Amphib-Fahrzeugs von AT&T.

Devindra Hardawar/Engadget

Natürlich sind diese neuen Spielzeuge großartig und alles, aber der Kern des NDR-Teams von AT&T sind weiterhin seine COLTs (Cell on Light Truck). Sie können die bestehenden Glasfaser-Backhaul-Leitungen des Unternehmens anzapfen und innerhalb weniger Stunden Mobilfunkverbindungen bereitstellen. Wenn die lokale Infrastruktur vollständig ausfällt, kann AT&T stattdessen SatCOLTs verwenden, um Satelliten zu erreichen. Und für schwer zugängliche Bereiche hat das Unternehmen jetzt „Compact Rapid Deployables“ (CRDs), die auf die Ladefläche eines Lastwagens passen oder auf einen Berggipfel gewandert werden können. Das Unternehmen hat außerdem Tausende von Generatoren vorrätig – eine Notwendigkeit für jeden Katastrophenort. Während das Hauptziel darin besteht, die Konnektivität für Ersthelfer und Kunden wiederherzustellen, gewährleistet das FirstNet-Engagement von AT&T auch die Interoperabilität mit konkurrierenden Netzbetreibern.

Während des verheerenden Marshall-Feuers in Colorado, das mehr als 1.000 Häuser zerstörte, beeilten sich FirstNet-Einsatzkräfte, zwei SatCOLTs über Silvester aufzustellen. Weitere Teams kamen aus Kansas, Texas, New Mexico und Missouri, was zu einer Spitzenzahl von acht SatCOLTs führte, die zur Unterstützung von FirstNet-Werken und lokalen Unternehmen eingesetzt wurden. Das Feuer war nicht die einzige Herausforderung: Zusätzliche Einsätze erforderten ein Team, um zwei Gebirgspässe bei starkem Schneefall zu überwinden.

AT&T NDR-Standortbesuch
Server und andere Mobilfunkgeräte, die in einem NDR-Anhänger verstaut sind.

Devindra Hardawar/Engadget

Das NDR-Team hat das ganze Jahr über nicht viele Pausen bekommen. Laut AT&T halfen drei SatCOLTs den Ersthelfern während des Lauffeuers im Yosemite im Juli. Und seit dem 1. August setzte FirstNET auch zwei weitere SatCOLTs ein, um Rettungsaktionen während der jüngsten Überschwemmung in Kentucky zu unterstützen. Das Team wird seit 2018 häufiger eingesetzt, als AT&T mit der Unterstützung von FirstNet beauftragt wurde, und es reagiert auch auf die zunehmende Zahl von Waldbränden, die wir in den USA sehen.

Und natürlich haben die Mitarbeiter des NDR immer neue Möglichkeiten zur Verbesserung ihrer Katastrophenhilfe im Auge. Das Team teilt uns mit, dass es sich darauf freut, irgendwann erdnahe Satelliten zu verwenden, die mehr Bandbreite und geringere Latenz als die bestehenden festen Satelliten bieten würden. Die Virtualisierung ihrer Arbeit wäre ebenfalls eine große Hilfe. Derzeit besteht ein Großteil ihrer Reaktion darin, Arbeiter zu verlegen und Kontrollzentren in gefährlichen Gebieten einzurichten. Aber wenn sie sich zu kleineren und einfacher einzusetzenden Anlagen wie Drohnen und CRDs bewegen, müssen sie möglicherweise überhaupt keinen Anhänger aufstellen.

AT&T NDR-Standortbesuch
COVID-fähige Schlaf- und Duscheinheiten für NDR-Beschäftigte.

Devindra Hardawar/Engadget

Nach meinem Rundgang über das NDR-Gelände konnte ich nicht umhin, die Mobilfunkgeräte zu bemerken, die die karge Landschaft von Georgia übersäten. Ich konnte an praktisch jedem Höhepunkt in der Gegend Türme sehen, die robuste 5G-Geschwindigkeiten auf denselben Straßen lieferten, auf denen ich vor über einem Jahrzehnt Schwierigkeiten hatte, 2,5G-Edge-Empfang zu bekommen. Es ist leicht, diese Decke der Konnektivität für selbstverständlich zu halten. Und jetzt, da wir anfangen, häufiger extreme Wetterereignisse zu sehen, ist klar, dass das NDR-Team von AT&T und ähnliche Initiativen von Wettbewerbern notwendiger denn je sein werden.

Alle von Engadget empfohlenen Produkte werden von unserem Redaktionsteam unabhängig von unserer Muttergesellschaft ausgewählt. Einige unserer Geschichten enthalten Affiliate-Links. Wenn Sie etwas über einen dieser Links kaufen, erhalten wir möglicherweise eine Affiliate-Provision.

Author: admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *