Apple betrachtete Glastastaturen als Lösung für Butterfly-Probleme


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Apple hat die Verwendung von einzelnen Glasscheiben und berührungsempfindlichen Membranen in Betracht gezogen, um die Probleme mit der Butterfly-Tastatur zu lösen, und kehrt möglicherweise noch zu der Idee für ein zukünftiges MacBook Pro zurück.

Aufgrund ihres Designs können Tastaturen durch Elemente beeinträchtigt werden, die den Mechanismus verkleben und verhindern, dass sich die Tasten beim Drücken sanft senken und heben.

Während altmodische Tastaturen weniger anfällig sind, können Notebook-Tastaturen im Chiclet-Stil, wie sie in der MacBook Pro-Reihe verwendet werden, anfällig sein. Sie können leicht daran gehindert werden, effizient zu arbeiten, wenn Staub, Krümel oder Flüssigkeiten unter die Tasten eindringen und den Mechanismus beeinträchtigen.

Dieses Problem war einer der Gründe, warum Apple speziell seinen Schmetterlingsmechanismus der dritten Generation eingeführt hat. Diese verfügte über eine Silikonmembran, die sowohl zur Staubabweisung als auch zum leiseren Tippen verwendet wurde.

Das war 2018, aber ein Jahr zuvor hatte Apple damit begonnen, Patentanmeldungen für eine andere Lösung einzureichen. Die Anwendung und das Design wurden mehrfach überarbeitet, aber jetzt wurde das eher banal benannte Patent „Computer mit Tastatur“ erteilt.

Heute ist die Schmetterlingstastatur weg und nicht vermisst, und ein langjähriger Rechtsstreit darüber wurde jetzt beigelegt.

Angesichts der Tatsache, dass die jüngsten MacBook Pro-Modelle zu einem viel beliebteren Scherenmechanismus zurückgekehrt sind, bleibt Apple möglicherweise dabei.

Die in dem neu erteilten Patent beschriebene Tastatur mit Glasscheibe hat jedoch potenzielle Vorteile. Es macht jegliche Notwendigkeit für lose Schlüssel oder einen Schaltmechanismus überflüssig.

Das Patent beschreibt wirklich, wie eine Tastatur ohne bewegliche Komponenten erstellt werden könnte. In Apples Vorschlag würde anstelle der beweglichen Tasten eine Glasscheibe verwendet, mit erhabenen Abschnitten, um anzuzeigen, wo sich jede Taste befindet.

Wenn der Benutzer auf einen der erhabenen Tastenabschnitte drückt, erkennt die Tastatur die Krafteingabe an dieser “Taste” und verarbeitet sie auf die übliche Weise innerhalb einer Anwendung.

Bilder der erhabenen Glasschlüsselkonzepte aus der Patentanmeldung

Die Verwendung erhabener Tasten würde es der vorgeschlagenen Tastatur ermöglichen, Benutzern eine Form von taktiler Rückmeldung zu bieten, wodurch Benutzer genau wissen, wo ihre Finger in Bezug auf die Mitte jeder Taste platziert sind. Während dies im Konzept einer virtuellen Tastatur auf einem Bildschirm ähnelt, z. B. auf einem Smartphone oder Tablet, ist es viel schwieriger, auf einer virtuellen Tastatur mit der Berührung zu tippen, da die Tasten nicht berührt werden können.

Um ein Maß an Federkraft ähnlich der Durchbiegung einer normalen Taste bereitzustellen, schlägt Apple die Verwendung einer erhöhten Seitenwand um den erhöhten Tastenbereich herum vor, die so konfiguriert werden kann, dass sie sich bei Eingabe verformt. Bei einigen Elementen können sich die Tasten verbiegen, wobei eine untere Schicht Elemente enthält, um die Taste wieder an ihren Platz zu drücken und jeden Druck zu erkennen.

Da das Panel aus Glas besteht, können die Tastensymbole durch ein sekundäres Display im unteren Bereich des Notebooks definiert werden, wodurch es relativ einfach ist, das Tastaturlayout auf eine andere Sprache oder eine anwendungsspezifische Version zu ändern. Außerdem könnten Seitenteile neben dem Tastaturelement als eine Art Trackpad verwendet werden.

Während die Idee das Potenzial für schmutzbasierte Ausfälle des Tastaturmechanismus sicherlich eliminieren kann, hat sie auch das Nebenprodukt, dass die Tastatur möglicherweise noch dünner wird, was den Einbau eines größeren Akkus oder ein insgesamt schlankeres Notebook-Profil ermöglicht.

Da Apple jede Woche eine Reihe von Patentanmeldungen einreicht, ist die Veröffentlichung einer Idee keine Garantie dafür, dass das Konzept in einem zukünftigen Apple-Produkt erscheinen wird, sondern weist auf Bereiche von Apples Interesse hin.

Dies ist bei weitem nicht das erste tastaturbasierte Patent, das Apple beantragt hat. Im März 2018 beantragte es eine „schlüssellose Tastatur“, die ein ähnliches sekundäres Touchscreen-Display im unteren Bereich einer Tastatur verwendete, aber mehr von der Verwendung flacher Touchpanels spricht als von Versionen mit tastaturförmigen erhabenen Elementen.

Im Februar desselben Jahres wurde Apple ein Patent für „Dual-Display-Ausrüstung mit verbesserter Sichtbarkeit und unterdrückten Reflexionen“ erteilt, was wiederum die Verwendung eines berührungsfähigen OLED-Displays als Tastatur nahelegt.

Im August 2018 schlug ein Trio von Einreichungen mit dem Titel „Gerät mit integriertem Schnittstellensystem“ weitgehend die Verwendung von Kunststoff oder Glas vor, um den umgebenden Bereich der MacBook-Tastatur und sogar die Tastatur selbst mit berührungsempfindlichen Funktionen zu verändern.

Das Patent wird drei Erfindern zugeschrieben, darunter dem produktiven Paul X. Wang. Seine frühere verwandte Arbeit umfasst eine Patentanmeldung bezüglich der Verwendung einer Glastastatur zur Stärkung.

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