Zum Scheitern verurteilt, wenn es das tut, zum Scheitern verurteilt, wenn es das nicht tut – Apple wird die Erwartungen weiterhin übertreffen


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Apples jüngste rekordverdächtige Gewinne reichen nicht aus, um Analysten davon abzuhalten, den Untergang vorherzusagen – denn kein Geldbetrag wird es jemals sein.

Bevor Apple seine neuesten Gewinne bekannt gab, gab es Spekulationen, dass das Unternehmen in Schwierigkeiten steckt. Genug, damit sich Analyst Samik Chatterjee dadurch abhebt, wie er schrieb, dass er „nicht so besorgt wie die Straße“ über die Einnahmen sei.

Nach den Gewinnen von Apple ist die Rede davon, dass sich das Wachstum von Apples Services verlangsamt, und daher müssen sich die Anleger Sorgen machen.

Dazwischen kam der eigentliche Gewinnbericht, in dem Apple Rekorde brach und auch die Vorhersagen der Analysten übertraf.

Es ist zu einfach zu sagen, dass Apple mit den Einnahmen von 83 Milliarden US-Dollar in den letzten drei Monaten bedeutet, dass das Unternehmen für immer sicher ist. Aber es ist auch zu einfach zu sagen, dass alles andere als 83 Milliarden Dollar viel Geld ist.

Selbst die größten Unternehmen können scheitern, und selbst unglaublich erfolgreiche Produkte können einfach verschwinden. Schauen Sie sich an, wie der iPod von universell zu praktisch vergessen wurde, aber schauen Sie sich auch an, wie es Apple war, das sich entschied, dies mit seinem eigenen Produkt zu tun, bevor es jemand anderes konnte.

Trotzdem wird Apple nicht im nächsten Quartal, im nächsten Jahrzehnt oder im nächsten Vierteljahrhundert schließen. Wenn es Apple nicht gelingt, ein einziges Produkt zu verkaufen, hätte es immer noch genug Geld, um weiterzumachen, ohne Pläne zu ändern – oder die Einstellung zu kürzen.

Für Leute, deren Aufgabe es ist, Investoren hinsichtlich langfristiger Aussichten zu beraten, ist es auch eigenartig, wie sich so viele Analysten auf jeden Gewinnaufruf konzentrieren und alles andere ausschließen. Diese Barreserve zum Beispiel hielt Apples multinationale Maschine während der Coronavirus-Pandemie am Laufen.

Sie können und sollten argumentieren, dass Apple die Pandemie sehr gut gemeistert hat, teilweise aufgrund der Beherrschung der Lieferkette – aber das brauchte Geld, um weiterzumachen. Und es hat diese Reserven, weil es Produkte verkauft, die die Leute wollen, und weil es auch immer auf lange Sicht schaut.

Analysten scheinen das nicht zu tun, und es gibt eine ganze Klasse von Experten, die sich dagegen entscheiden. Jeder macht Fehler und niemand weiß alles, aber manchmal muss man sich fragen, wann die treibende Kraft hinter einer Vorhersage darin besteht, Aufmerksamkeit zu erregen.

Sie können heute alles sagen, was Sie wollen, und ob es Ihnen mehr YouTube-Aufrufe, mehr Leser oder mehr Klick-Anzeigenverkäufe bringt oder nicht, morgen hat sich die Welt weiterentwickelt. Da Sie heute nicht widerlegt werden können, können Sie sagen, was Sie wollen, und es morgen in das ändern, was Sie entweder wirklich glauben oder ernsthaft hoffen, dass es Ihnen Geld einbringen wird.

Aber wenn Sie nicht widerlegen können, was irgendjemand heute sagt, können Sie zurückschauen, sagen wir, was vor zehn Jahren vorhergesagt wurde. Die Welt war 2012 ganz anders, aber Apple war so klar dem Untergang geweiht.

“Von hier an geht es bergab”

Normalerweise, wenn ein Unternehmen wirklich dem Untergang geweiht ist, ist das erste, was geht, jeder, der sich darum kümmert. Es kann sein, dass Sie einen kurzen Anflug von Nostalgie bekommen, wenn die Firma tatsächlich untergeht, aber normalerweise war es das auch.

Im Jahr 2012 wurde Apple jedoch nach dem Verlust von Steve Jobs – und John Browett – ausdrücklich als extrem dem Untergang geweiht bezeichnet, wie es noch nie zuvor der Fall war.

Das ist, was Der Wächter sagte in einem Artikel mit der Überschrift “Wir haben den Höhepunkt von Apple überschritten: Von hier an geht es nur noch bergab.” Geschrieben von Dan Crow, sagte, die Entfernung von Browett und Scott Forstall zeige „auf einen subtilen Abwärtstrend“.

Zumindest haben Sie von Scott Forstall gehört. Browett wurde im Januar 2012 eingestellt, um die Apple Stores zu beaufsichtigen, war jedoch im Oktober 2012 aus dem Unternehmen ausgeschieden.

Es ist sehr schwer von außerhalb von Apple zu beurteilen, welche Auswirkungen eine einzelne Einstellung auf das Unternehmen haben kann, aber manchmal gibt es Hinweise. So war Browett vor Apple am besten dafür bekannt, den britischen Elektronikladen Dixons zu leiten.

Dixons hat seinen Platz, aber es hatte noch nie einen Ruf für Qualität, der so überraschend war, dass Apple ihn rausschmiss, weil Apple Browett überhaupt eingestellt hatte.

“Wahnsinnig zum Scheitern verurteilt”

Im Jahr 2012 steckte Paul Turner immer noch das Buch „Insanely Doomed“ ein, das er nach dem Tod von Steve Jobs geschrieben hatte, und benutzte das Die Huffington Post seinen Fall zu argumentieren. Er schimpfte gegen das „überwältigende“ iPhone 5, den „Nachahmer“ iPad mini und wie der Kampf gegen Android Apple „bösartig aussehen“ ließ.

Im Mittelpunkt seines Artikels stand jedoch, dass Android „massive Fortschritte bei Smartphones und Tablets macht“. Turner sagte, dass letzteres wirklich der Grund war, warum Apple in den letzten zehn Jahren oder länger ein kurzfristiger Gewinner gewesen sein mag, aber letztendlich ein langfristiger Verlierer sein würde, wenn Android die Macht übernimmt.

Um fair zu sein, vielleicht hat Turner seine Meinung in den letzten zehn Jahren geändert. Aber im Jahr 2012 änderte Elon Musk zwischen jedem Interview seine Meinung über Googles Android im Vergleich zu Apple.

„Ich denke, wahrscheinlich wird Google am Telefon gewinnen, weil Jobs nicht im Bilde ist“, sagte Elon Musk, CEO von Tesla, den Teilnehmern einer Veranstaltung des britischen Außen- und Commonwealth-Büros 2012. “Es ist ziemlich wichtig, wer das Unternehmen führt.”

Und manche tun es, aber kurz.

Eine kurze Oase der Vernunft

Es gab einen Moment im Jahr 2012, der einen Eintrag in „Dear Diary“ wert war. Forbes Das Magazin bot eine ungewöhnlich ruhige und vernünftige Analyse von Apple.

In einem Artikel mit dem Titel „Is Apple Really Doomed, or is Mobile Computing Just Reifing?“ widersprach der Autor Michael Wolf den Neinsagern.

Konkret meinte er, dass, nachdem „Apple der Welt geholfen hat, zu erkennen, wie genau Mobile Computing aussehen würde“, die Smartphone-Technologie „eher in eine Periode der Iteration und Evolution als in eine disruptive Revolution eingetreten ist“.

Zurück zum Untergang

Mit Mobile Computing war damals natürlich auch das iPad gemeint. Das tut es immer noch, aber vermutlich gibt es einige sehr überraschte Gesichter bei CNET.

Das iPad mini kam 2012 auf den Markt und wir erfuhren, dass wir nie wieder davon hören würden

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„Tablets sind eine Kategorie, die Apple mit 80 Prozent Marktanteil vollständig dominiert“, sagte CNET. „Android-Konkurrenten haben versagt, aber Amazons Android-basierter Kindle Fire wird aufgrund seines niedrigen Preises (199 US-Dollar) wahrscheinlich 2012 das iPad überflügeln.“

„Während der Kindle Fire am unteren Ende am iPad knabbern wird“, fuhr CNET fort, „werden in der oberen Preisklasse von über 500 US-Dollar vollwertige Computer auf Basis der Ultrabook- und Netbook-Formfaktoren und Windows 8 Metro beginnen mit dem iPad konkurrieren…”

Jeder ist besser als Apple

Seltsamerweise scheint niemand den Niedergang von Android oder Google vorherzusagen. Das liegt daran, dass das Android-Design weltweit führend ist oder es zumindest fast tut, und das ist gut genug.

„Die neue Version von Android, Ice Cream Sandwich, ist fast auf Augenhöhe mit der Schönheit und Benutzerfreundlichkeit von iOS“, fuhr CNET fort. „Tatsächlich sind jetzt mehr als 370.000 Apps für Android verfügbar, darunter die meisten, die die Leute wollen.“

Die Veröffentlichung sagte, Siri sei eine großartige neue Funktion, obwohl sie abschätzig darauf hinwies, dass Apple das nur gekauft, aber nicht erstellt habe. Außerdem „hat Android bereits ähnliche Apps und Microsofts TellMe wird nicht weit dahinter sein“, fuhr es fort.

Sie können Experten nicht dafür kritisieren, dass sie vorhergesagt haben, dass 2012 das Jahr von TellMe werden würde, obwohl Microsoft es in Wirklichkeit komplett eingestellt hat … im Jahr 2012. Aber Sie können sie dafür kritisieren, dass sie nicht gleichermaßen herabsetzen, wie Microsoft TellMe gekauft hat.

Ursache und Wirkung

Manchmal können Experten die richtigen Informationen erkennen, aber die falsche Vorhersage treffen. Zum Beispiel, als der Analyst Walter Piecyk von BTIG Research im April 2012 enthüllte, dass es die Netzbetreiber waren, die das iPhone zum Hit gemacht hatten.

Dieser Erfolg war nicht auf iOS zurückzuführen, nicht einmal auf das iPhone selbst, sondern darauf, dass Netzbetreiber es subventioniert hatten. Jetzt waren sie es Berichten zufolge leid, Geld bei dem Geschäft zu verlieren, und sie würden das alle beenden, warten Sie nur ab.

Trotz der Bildunterschrift wurde das iPhone 5 2012 regelmäßig als unwichtig abgetan

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„Wir gehen davon aus, dass Postpaid-Mobilfunkbetreiber fest an ihrem Plan festhalten werden, das Tempo der Telefon-Upgrades im Jahr 2012 zu drosseln“, sagte Piecyk. „Wir gehen davon aus, dass die iPhone-Verkäufe von Apple im dritten Quartal des Geschäftsjahres auf 27,5 Millionen Einheiten zurückgehen werden, was zu einer Umsatzschätzung führt, die 1 Milliarde US-Dollar unter dem Konsens liegt.“

Vielleicht hatte Piecyk recht. Schließlich ist es inzwischen so weit seltener, dass Menschen iPhones mit subventionierten Verträgen kaufen, dass Apple dies nicht mehr in seinen Keynotes fördert.

Das Geschäft von Apple hat sich verändert

Dieses Upgrade-Programm ist ein viel größerer Hinweis auf die Zukunft von Apple als die Absetzung eines Apple Store-Managers. Die Änderung der Subventionen von den Fluggesellschaften, unabhängig davon, ob dies so geschehen ist, wie Piecyk es vorhergesagt hat, ist ebenfalls von entscheidender Bedeutung.

Noch vor zehn Jahren war Apple nicht mehr das Unternehmen, das Computer herstellte und sie im Einzelhandel verkaufte. Zum einen wurden harte Verträge mit den zuvor allmächtigen Mobilfunkanbietern ausgehandelt.

Auch Apple war schon lange auf dem Weg, der mit dem iTunes Music Store begann und bisher in Apple TV+ mündete. Und alles, was Apple im Jahr 2012 getan hat, und sicherlich alles, was es jetzt tut, ist auf eine Weise miteinander verwoben, die externe Experten nur erahnen können.

Apple TV+ wurde als Flop prognostiziert, weil es beim Start im Vergleich zu Netflix eine so kleine Bibliothek hatte, aber jetzt ist es Netflix, das in Schwierigkeiten steckt und Abonnenten blutet. Apple wird nicht sagen, wie viele Zuschauer sein Streaming-TV-Dienst hat, und das hat die Leute zu der Annahme veranlasst, dass es sehr wenige sind.

Sie könnten recht haben. Aber nur innerhalb von Apple gibt es wirklich eine Ahnung, wie viel, sagen wir, eine weitere Staffel von „Schmigadoon!“ wird die iPad-Verkäufe kurzfristig ankurbeln.

Aber selbst das spielt keine Rolle. Apple hat das Geld, so lange zu warten, bis sich etwas auszahlt.

Wenn man interne Zahlen nicht messen kann und Apple die Offenlegung von Daten einschränkt, fängt man an, außerhalb des Unternehmens zu suchen.

Und es ist außerhalb von Apple, wo der Untergang eindeutig wie ein Sturm am Horizont aufzieht. Der App Store könnte gezwungen sein, sich zu ändern, neue Gesetze und Vorschriften könnten Apple einschränken und Facebook könnte seinen Namen ändern, um den Kampf um das Metaversum zu gewinnen.

Apple macht weiter Druck. Es antwortet niemandem, was es rechtlich nicht muss, es geht nicht oft auf Köder ein, es macht einfach weiter seine Geräte – und seine Pläne.

Apple hat definitiv einen kommerziellen Vorteil, wenn es die vollständige Kontrolle darüber behält, wie Apps auf das iPhone verteilt werden, und daher entsteht ein definitiver kommerzieller Nachteil, wenn die Exklusivität des App Store gebrochen wird.

Aber wir wissen bereits, dass Apple bereit ist. Gesetzesänderungen und neue Vorschriften in Regionen wie den Niederlanden werden oft als Testfälle angesehen, um zu sehen, wie sehr Apple dem Untergang geweiht sein wird, wenn sein angebliches Monopol zerschlagen wird.

In Wirklichkeit könnten dieselben rechtlichen Probleme bei Apple durchaus als Testfälle dafür angesehen werden, wie es seine Reaktion auf ein beliebiges Ergebnis vorbereitet. Bei den Niederlanden beispielsweise hat sich das Unternehmen lange gegen Änderungen gewehrt.

Und als es dann kapitulierte, tat es dies auf eine Weise, von der nur die allergrößten App-Entwicklungsunternehmen profitieren konnten. Die Kürzung der Provision von 30 % auf 27 % oder 15 % auf 12 %, je nach Art des Kaufs, wird für Unternehmen von der Größe von Epic Games, die bereits über eigene Zahlungsverarbeitungssysteme verfügen, einen Unterschied machen.

Für kleinere Entwickler wird es keinen verlockenden Unterschied machen. Apple hält sich also an das Gesetz, macht es aber so, dass sich nur wenige dafür entscheiden, seine In-App-Zahlungsdienste zu nutzen.

Und wenn sie es tun, wird Apple immer noch seine Provision bekommen – auf die eine oder andere Weise.

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Author: admin

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