Newton MessagePad inspiriert mobile Revolution

2. August 1993: Apple debütiert mit dem MessagePad, dem ersten Produkt seiner Newton-Reihe tragbarer persönlicher digitaler Assistenten.

Das am unfairsten verleumdete Produkt in der Geschichte von Apple, der Newton, ist ein revolutionäres Gerät. Es ist älter als Apples Vorstoß zu App-basierten Mobilgeräten 14 Jahre später. Oft als Fehlschlag abgetan, rangiert der Newton ganz oben auf der Liste der einflussreichsten Kreationen von Apple.

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Der Apple Newton: John Sculleys Mac

Der Newton wurde sowohl intern als auch extern oft als die Antwort von Apple-CEO John Sculley auf den Mac von Steve Jobs angesehen. Das Gerät war sein erster Versuch, während seiner Amtszeit als CEO von Apple eine bahnbrechende neue Produktlinie auf den Markt zu bringen.

“Es war Sculleys Macintosh”, sagte mir Frank O’Mahoney, einer der Marketingmanager von Apple, der am Newton arbeitete, als ich ihn für mein Buch interviewte Die Apple-Revolution. “Es war Sculleys Gelegenheit, das zu tun, was Steve getan hatte, aber in seiner eigenen Produktkategorie.”

Der Newton war die Idee des Apple-Ingenieurs Steve Sakoman. Sakoman, der sich leidenschaftlich dem Handheld-Computing verschrieben hat, baute während seiner Zeit bei Hewlett-Packard in den 1980er Jahren den HP 110, den weltweit ersten batteriebetriebenen tragbaren MS-DOS-PC.

Er startete das Apple-Skunkworks-Projekt, das 1987 zum Newton wurde. Es wurde jedoch unhandlich, nachdem Sakoman all die hochmodernen Mobiltechnologiefunktionen, die in Forschungslabors auftauchten, auf seine Wunschliste gesetzt hatte. Dazu gehören ein berührungsempfindlicher Bildschirm, eine Handschrifterkennung, eine Festplatte und ein ansehnlicher Akku. Eine Infrarotschnittstelle würde es den Geräten sogar ermöglichen, miteinander zu kommunizieren. (Beachten Sie, dass dies alles Ende der 1980er Jahre war!)

Sakoman verließ Apple 1990. Anfang 1991 sah Sculley das Konzept. Zu diesem Zeitpunkt wechselte der Newton vom Skunkworks-Projekt zur Entwicklung mit voller Geschwindigkeit.

Einer der Hauptbeiträge von Marketing-Genie Sculley? Den Begriff „persönlicher digitaler Assistent“ zu finden, um zu beschreiben, was der Newton tatsächlich für Kunden tun würde.

Die Markteinführung des Newton MessagePad

Die Markteinführung des Newton MessagePad auf der Macworld Expo 1993 war relativ zurückhaltend im Vergleich zum Debüt des Macintosh im Jahr 1984. Dennoch erregte Apples neues Handheld-Gerät eine Menge Presse.

Leider nahm einiges davon die Form von Parodien auf Newtons Technologie an. Die Software zur Handschrifterkennung wurde besonders stark in Mitleidenschaft gezogen. (Es wurde gespooft in a Doonesbury Karikatur und so weiter Die Simpsons.)

Dieser Doonesbury-Cartoon traf den Newton hart
Dies Doonesbury Karikatur traf den Newton hart.
Foto: Doonesbury

Tatsächlich funktionierte die Handschrifterkennung des Newton tatsächlich beeindruckend gut. Betrachten Sie zwei seiner beeindruckendsten Merkmale (und lassen Sie mich Sie noch einmal daran erinnern, dass dies mehr als ein Vierteljahrhundert her ist!).

Erstens konnte der Newton sowohl kursive Handschriften als auch gedruckte Buchstaben erkennen. Zweitens, obwohl es mit einer Bibliothek von 10.000 Wörtern ausgeliefert wurde, die es sofort erkennen konnte, konnte das Gerät neue Wörter lernen, genau wie iPhones es heute tun.

Das war auch nicht die einzige künstliche Intelligenz, die in das MessagePad eingebaut wurde. Es zeigte auch ein kontextuelles Bewusstsein dafür, was eine Person schrieb. Wenn Sie beispielsweise „Treffen Sie sich mit Killian Bell zum Mittagessen am Mittwoch“ einkritzeln, wird zur entsprechenden Zeit ein Eintrag in der Kalender-App des MessagePad erstellt.

Apropos Apps, das MessagePad der ersten Generation enthielt einen Notizblock, einen Terminkalender und ein Adressbuch. Beeindruckenderweise beinhaltete es auch den Infrarotsender von Sakoman, mit dem Benutzer Daten zu und von anderen Newtons oder – in einem etwas untypischen Zug – zu konkurrierenden elektronischen Organisatoren von Sharp Wizard „beamen“ konnten. Zur Zusatzhardware gehörten Speicherkarten, Akkus, Netzteile und ein externes Faxmodem, das das Gerät mit Macs oder Windows-PCs verband.

Das Newton MessagePad: Seiner Zeit voraus

Alles in allem war das Newton MessagePad ein beeindruckendes 699-Dollar-Gerät, das seiner Zeit weit voraus war. Das elegante schwarze Aussehen des Geräts erinnerte eher an Apples spätere iPhones als an die „Schneewittchen“-Designsprache der Macintosh-Reihe Anfang der 90er Jahre.

Letztendlich haben drei Dinge den Newton zum Scheitern verurteilt: frühe negative Presse, ein Mangel an Internetverbindung, der Smartphones zu „Must-Have“-Artikeln machen würde, und Apples Identitätskrise Anfang der 1990er Jahre. (Die Produkte des Unternehmens erwiesen sich als zu teuer für Gelegenheitskäufer, aber zu riskant und zu schwach für Geschäftsanwender.)

Der Newton wurde zu einem kommerziellen Misserfolg – ​​aber er brachte viele der größten Erfolge hervor, die Apple in späteren Jahren feierte.

Apple Newton wird mit der Zeit immer besser

Obwohl der Newton nie zu einem großen Hit für Apple wurde, konnten nachfolgende Iterationen des Geräts viele seiner frühen Probleme ausbügeln. Als Jobs Ende der 1990er Jahre zu Apple zurückkehrte, war der letzte Newton – das MessagePad 2100 – auf den Markt gekommen, das die bisher beste Iteration des Produkts bot.

Zu diesem Zeitpunkt hatten Apple-Ingenieure die frühen Probleme bei der Handschrifterkennung gelöst. Das Ergebnis war ein so nützliches Taschengerät, wie man es in den Tagen vor dem allgegenwärtigen mobilen Internet erwarten konnte.

Trotzdem stornierte Jobs die Produktlinie. Er beschloss, Apples Aufmerksamkeit auf Blockbuster-Produkte wie den iMac G3, das iBook und den iPod zu lenken.

Hatten Sie ein Original Newton MessagePad? Hinterlassen Sie unten Ihre Kommentare und Erinnerungen.

Author: admin

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