Ein Netzwerk aus Frauen und nicht-binären Unternehmerinnen tut sich zusammen, um die Welt zu verändern

Von Robert DiGiacomo

Was passiert, wenn eine „radikal großzügige Gemeinschaft“ zusammenkommt, um die Arbeit von Frauen und nicht-binären Menschen zu unterstützen? Die „World’s To-Do List“ wird erledigt. Das ist die Prämisse von Coralus, einer Organisation, die „Aktivatoren“ (Geldgeber) mit „Ventures“ (Start-ups) zusammenbringt, die an einer breiten Palette neuer Technologien, Produkte und Dienstleistungen arbeiten.

Danielle Cadhit, Direktorin für Systeme und Notfall bei Coralus

Denken Sie an alles, von einer Firma, die Plastikmüll recycelt, über ein Unternehmen, das einen integrativen und gerechten MINT-Lehrplan entwickelt, bis hin zu einer App, die Menschen hilft, sich sicher im urbanen Raum zurechtzufinden – und diese To-do-Liste lässt sich fortsetzen. Seit ihrer Gründung im Jahr 2015 hat die Community mehr als 7 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln für mehr als 100 Unternehmen in Kategorien bereitgestellt, die künstliche Intelligenz, Lebensmittelnachhaltigkeit, Energieeffizienz und Biotechnologie umfassen. Fast die Hälfte der Unternehmungen wird von Schwarzen, Indigenen und farbigen Frauen geleitet.

„Alles beginnt mit Beziehungen – diese Community wurde auf einem soliden Fundament aus Beziehungen und Vertrauen aufgebaut“, sagt Danielle Cadhit, Director of Systems and Emergenz bei Coralus. „Teil dieser Gemeinschaft zu sein ist einfach, und wir betonen, dass Sie radikal großzügig mit sich selbst umgehen und verstehen, dass Ihr einzigartiger Beitrag hier gefeiert wird – ob es sich um Ihre Kapitalspenden, Ihre Fähigkeiten und Denktalente, Ihren Einfluss und Ihre Verbindungen oder einfach um etwas anderes handelt Ausblick und Perspektive auf Leben und Geschäft.”

Coralus (ehemals SheEO) wurde in Kanada gegründet und ist seitdem in die USA, nach Großbritannien, Australien und Neuseeland expandiert. Das Leitbild der Gruppe ist inspiriert von den 17 Zielen für nachhaltige Entwicklung der Vereinten Nationen, zu denen Gesundheit und Wohlbefinden, hochwertige Bildung, Gleichstellung der Geschlechter sowie nachhaltige Städte und Gemeinden gehören. Während Coralus gewachsen ist, hat die Gruppe auf Herausforderungen wie die COVID-19-Pandemie reagiert, indem sie eine Ask/Give-App erstellt hat, mit der Mitglieder Ressourcen und Unterstützung teilen können. „Wir probieren ständig neue Tools und Technologien aus; wir können es unserer wachsenden Community ermöglichen, in Verbindung zu bleiben”, sagt Cadhit.

Im Frühjahr 2022 engagierte die Organisation ihre Community, um bei der Suche nach einem neuen Namen zu helfen, der ihre Mission der Inklusivität besser widerspiegelt und sich auf die Zukunft vorbereitet. Laut einem Video, in dem das Rebranding vorgestellt wird, hat Coralus seinen Namen von Sea Coral, einem „Mega-Builder“ mit einer „dezentralisierten Struktur“ und einem „Hive Mind“.

„Radikale Großzügigkeit“ bietet ein Geschäftsmodell

Mary Lobson, Gründerin und CEO von REES

Um seine Unternehmungen zu finanzieren, greift Coralus auf ein Netzwerk von mehr als 7.000 Aktivatoren zurück, die jeweils 92 US-Dollar pro Monat oder etwa 1.100 US-Dollar pro Jahr bereitstellen. Die Aktivatoren sind auch Frauen und nicht-binäre Personen im Alter von 16 bis 78 Jahren. (Männer können teilnehmen, indem sie einer Frau eine Aktivierung schenken, sei es ein Familienmitglied, eine Hochschule, ein Unternehmer oder eine Mentee, indem sie 80 % (oder 880 $) bereitstellen) eines jährlichen Beitrags, wobei der Empfänger die Differenz beisteuert.) Die Finanzierung durch Aktivatoren hilft dabei, zinslose Darlehen ohne Sicherheiten für die Unternehmen bereitzustellen.

„Wir bitten sie nicht nur, diese Unternehmungen mit unserem Gemeinschaftskapital zu unterstützen, sondern sie auch mit sozialem Kapital auszustatten und sich auf andere Weise für ihren Erfolg einzusetzen, wenn wir sie in dieser Gemeinschaft willkommen heißen?“ Cadhit erklärt. „Aktivatoren werden später zu Kunden dieser Ventures; Sie bieten Fähigkeiten, Verbindungen [and] werden manchmal sogar Folgeinvestoren dieser Unternehmungen.”

Für ein Unternehmen wie REES (Respect, Educate, Empower, Survivors) hat sich die Unterstützung und Gemeinschaft von Coralus als transformativ erwiesen. REES ist eine in Kanada ansässige Software-as-a-Service (Saas)-Plattform zur Meldung von sexueller Belästigung, Gewalt und Übergriffen. Es bietet sein Instrument zur Risikominderung an Colleges und Universitäten in sechs kanadischen Provinzen an und arbeitet daran, die Technologie in die USA und in andere Sektoren zu bringen.

„Coralus hat praktisch alles unterstützt, was ich benötigt habe“, sagt REES-Gründerin und CEO Mary Lobson. „Wenn Sie ein neues Unternehmen sind, könnten das Informationen über Finanzen, Finanzierung und Personalwesen sein – diese grundlegenden Geschäftsanforderungen. Es gibt Programme rund um diese Dinge, und es gibt regelmäßige Gelegenheiten, zusammenzukommen, um über Ihre Herausforderungen und Ihre Kämpfe zu sprechen.“

Beziehungen aufbauen, die Gemeinschaft fördern

Der Aufbau von Beziehungen als Mittel zur Überwindung traditioneller Eintrittsbarrieren für Frauen und nicht-binäre Menschen steht im Mittelpunkt von Coralus. „Wir befinden uns alle in unterschiedlichen Altersgruppen und Lebensabschnitten, und die Geschichte jedes Einzelnen hat einen einzigartigen Wert, der zu unserer gemeinsamen Erzählung beiträgt“, sagt Cadhit. „Wir sagen oft, dass wir gleichgesinnte Community-Mitglieder willkommen heißen, die mit unseren Werten über Gleichgesinntheit in Einklang stehen. Jeder ist willkommen, in dieser Fürsorgegemeinschaft so zu sein, wie er ist, mit einem offenen Herzen, um sich selbst und Systeme zu transformieren.”

Anu Bidani, Gründer und CEO von STEM Minds

Unternehmern zu helfen, zu ihren eigenen Bedingungen erfolgreich zu sein, erweist sich als nachhaltiges Modell. Laut Coralus haben etwa 95 % der Unternehmen ihre Kredite zurückgezahlt und gleichzeitig ein dreistelliges Umsatzwachstum erzielt und sozial und ökologisch nachhaltige Arbeitsplätze geschaffen. Im Hinblick auf das Ziel, ein gerechteres Start-up-Modell zu schaffen, hat Coralus die Idee eines 0%-Zinsdarlehens ohne Sicherheiten normalisiert und sich mit einem kanadischen Bankpartner zusammengetan, um die gleichen Bedingungen anzubieten.

Für Anu Bidani, Gründer und CEO von STEM Minds, das einen Online-Lehrplan mit mehr als 65 Kursen für die Altersgruppe von vier bis 18 Jahren entwickelt hat, half Coralus dabei, das Dilemma zu lösen, mit dem die meisten Unternehmer konfrontiert sind. Wie locken Sie Finanzierungen an, wenn Sie keinen stetigen Einkommensstrom haben? „Coralus war ein Lebensretter für STEM Minds“, sagt Bidani. “Die Coralus-Finanzierung war eine große Hilfe für den Einstieg, als ich keine Finanzierung von Banken erhalten konnte, da ich nicht genug Einkommen hatte, um ihre Schwellenwertkriterien zu erfüllen. Der Zugang zu den Fördermitteln ermöglichte es uns, unser Online-Angebot weiter auszubauen, damit wir bereit waren, auf einem globalen Markt zu konkurrieren. Es gab mir das Unterstützungsnetzwerk, das ich brauchte, damit ich meine Mission verbessern und erweitern und das Geschäft zu neuen Höhen führen konnte.“

Über die Finanzen hinaus knüpft der STEM Minds-Ansatz auch an die übergeordneten Ziele von Coralus an. Untersuchungen zeigen, dass Jungen selbst angeben, dass ihre mathematischen Fähigkeiten um 27 % besser sind als Mädchen, und dass die Wahrscheinlichkeit, dass Frauen eine MINT-Ausbildung und -Karriere anstreben, von der Wahrnehmung ihrer Fähigkeiten beeinflusst wird – nicht von ihrer Begabung. Diese Forschung trägt zur Philosophie von STEM Minds bei. „Indem wir jungen Menschen ab vier Jahren positive MINT-Lernerfahrungen bieten und die weibliche Führung und Vertretung innerhalb unserer Programme und unseres Teams weiter fördern, arbeiten wir daran, Mädchen und Frauen zu stärken und Vorurteile darüber abzubauen, wer in die Welt der MINT-Fächer gehört“, sagte Bidani sagt.

Erfolgsbarrieren überwinden

Jillian Kowalchuk, Gründerin und CEO der Safe & the City-App

Als Jillian Kowalchuk von Vancouver nach London zog, verließ sie sich auf Navigations-Apps, um die Stadt kennenzulernen. Aber sie fand auf die harte Tour heraus, dass der schnellste Weg nicht immer der sicherste war, als sie mit zwei Männern, die mit sexuellen Übergriffen drohten, in einer Gasse feststeckte. Glücklicherweise kam Kowalchuk unverletzt davon und konnte die Erfahrung dann als Inspiration für die Entwicklung der Safe & the City-App nutzen. Die Navigationsplattform kombiniert Crowdsourcing-Sicherheitsinformationen mit Tools, um Hilfe zu erhalten und Vorfälle anonym zu melden.

Safe & the City hat sich erweitert, um kostenlose Apps in ganz Großbritannien, Irland und Deutschland anzubieten, und arbeitet an einer weiteren Expansion in die USA und Kanada, indem es sein i3 Intelligence SaaS in bestehende Karten-Apps integriert. „Unser Ziel ist es, global zu sein und die wichtige Brücke zu sein, um den Menschen Sicherheit zu bieten“, sagt Kowalchuk.

Aber vielleicht wäre nichts davon ohne Coralus passiert. Laut PitchBook erhielten Gründerinnen in den USA im Jahr 2021 nur 2 % des Risikokapitals in den USA. Für weibliche und nicht-binäre Gründer, die versuchen, im disruptiven Tech4Good-Bereich erfolgreich zu sein, ist der Kampf besonders real. REES zum Beispiel nutzt Technologie, um soziale Veränderungen zu bewirken, ist aber keine Organisation für soziale Dienste – eine Unterscheidung, die einem traditionellen Geldgeber verloren gehen könnte. „Ein Teil von Coralus zu sein, hat dazu beigetragen, den Gedanken zu stärken, dass systemische Veränderungen möglich sind“, sagt Lobson. „Ich bin ein Solo-Gründer, komme aus Winnipeg und arbeite an einem Problem, das Technologie verwendet. Wir hatten das große Glück, eine VC-Finanzierung erhalten zu haben.“

Neugestaltung des Systems

Laut Kowalchuk hat die Unterstützung von Coralus inmitten der Unsicherheit der COVID-19-Pandemie mehr als nur dem Endergebnis geholfen. „Seitdem wir die erste Kohorte britischer Unternehmen sind, haben wir auch Einzelcoaching mit außergewöhnlichen Geschäftsfrauen erhalten, die Unternehmen skaliert, Investitionen getätigt haben und dieses Wissen weitergeben können. Es gibt nur wenige Gemeinschaften wie Coralus, die so viele Türen für die Ventures und Aktivatoren darin öffnen.“

Die Bereitstellung dieser Arten von Möglichkeiten, sich zu den eigenen Bedingungen der Gründer zu entwickeln, ist einer der Eckpfeiler der Coralus-Community. “Wir bieten Frauen und nicht-binären Unternehmern einen Ort, an dem sie erkennen, dass ihr Erfolg nicht immer mit dem konventionellen Geschäftserfolg übereinstimmen muss”, sagt Cadhit.

Führendes Foto mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock

Author: admin

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